イチロー

概略

【プロ野球選手物語】イチローという伝説の男の物語【総まとめ】
【PV】ありがとう…イチロー!|世界最高プレーヤー・イチローのすべて 予告編1【引退】
国籍 日本の旗 日本
出身地 愛知県西春日井郡豊山町
生年月日 1973年10月22日(47歳)
身長
体重
180.3 cm
79.4 kg

 

ポジションは右翼手(ライト)。

 

右投げ左打ち。

 

世界球史に名を残す日本が誇る伝説的野球選手。

 

日米で通算28シーズンをプレーし、MLBシーズン最多安打記録保持者(262安打)プロ野球における通算安打世界記録保持者(NPB / MLB通算4367安打でギネス世界記録に認定)最多試合出場記録保持者(NPB / MLB通算3604試合出場)である。

 

NPBで最多タイ記録となる首位打者を7回獲得し、パ・リーグ最多記録となる最多安打を5回獲得している。

 

MLBでは10シーズン連続で200本安打を達成。

 

アジア人史上初の首位打者と盗塁王のタイトルを獲得。

 

アジア人史上初のシーズンMVPやシルバースラッガー賞、ゴールドグラブ賞も受賞している。

 

またアジア人史上3人目(日本人史上3人目、アジア人打者史上初)の新人王も受賞した。

 

獲得タイトル

NPB
  • 首位打者:7回 (1994年 – 2000年)※張本勲と並ぶ最多タイ記録、7年連続は最長記録
  • 打点王:1回 (1995年)
  • 盗塁王:1回 (1995年)※打点王・盗塁王の同時獲得、最高出塁率・盗塁王の同時獲得いずれもNPB史上初
  • 最高出塁率:5回 (1994年 ‐ 1996年、1999年 ‐ 2000年)
  • 最多安打:5回 (1994年 ‐ 1998年)※パ・リーグ最多記録、5年連続はパ・リーグ最長記録
MLB
  • 首位打者:2回(2001年、2004年)※2001年はアジア人史上初の獲得
  • 盗塁王:1回(2001年)※アジア人史上初、首位打者との同時獲得は1949年ジャッキー・ロビンソン以来52年ぶり

表彰

NPB
  • シーズン
    • 最優秀選手:3回 (1994年 – 1996年)※3年連続は山田久志と並ぶ最長タイ記録
    • ベストナイン:7回 (外野手部門:1994年 – 2000年)
    • ゴールデングラブ賞:7回 (外野手部門:1994年 – 2000年)
    • 正力松太郎賞:3回 (1994年 – 1995年、2004年)※選手として表彰、2004年は特別賞
    • コミッショナー特別表彰 (1994年)
    • パ・リーグ特別表彰:6回 (1994年 – 1995年、1997年 – 2000年)※1995年は会長特別賞
    • セ・リーグ特別表彰:1回 (1994年)
    • IBMプレイヤー・オブ・ザ・イヤー賞:4回 (1994年 – 1997年)
  • 月間/その他
    • 月間MVP:10回 (1994年6月、1994年8月、1995年6月、1996年8月、1997年6月、1998年6月、1998年7月、1999年5月、1999年7月、2000年7月)※パ・リーグ野手最多記録。歴代2位。
    • 日本シリーズ優秀選手賞:1回 (1996年)
    • ジュニアオールスターゲームMVP:1回 (1992年)
    • オールスターゲーム新人賞(1994年)
    • オールスターゲーム優秀選手:7回 (1995年第1戦、1996年第1戦・第3戦、1997年第2戦、1999年第1戦、2000年第2戦・第3戦)
    • パ・リーグオールスター東西対抗MVP:1回 (1995年)
    • 日米野球 シリーズ殊勲選手:1回 (1998年)
    • 花のパ・リーグ大賞:3回 (1994年 – 1995年、1998年)
    • センチュリーベストナイン(外野手)
MLB
  • シーズン
    • シーズンMVP:1回(2001年)※アジア人史上初、新人王との同時獲得は1975年フレッド・リンとイチローのみ
    • 新人王(2001年)※アジア人史上3人目、アジア人打者史上初、日本人史上3人目
    • シルバースラッガー賞:3回(外野手部門:2001年、2007年、2009年)※2001年はアジア人史上初の受賞
    • ゴールドグラブ賞:10回(外野手部門:2001年 – 2010年)※2001年はアジア人史上初の受賞
  • 月間・週間/その他
    • 月間新人MVP:4回(2001年4月・5月・8月・9月)
    • 月間MVP:1回(2004年8月)
    • 週間MVP:5回(2004年8月2日 – 8月8日、2006年5月29日 – 6月4日、2010年9月20日 – 9月26日、2012年9月17日 – 9月23日、2016年8月1日 – 8月7日)
    • オールスターMVP:1回(2007年)
    • シアトル・マリナーズ球団MVP:5回(2001年、2004年、2007年、2009年 – 2010年)
    • コミッショナー特別表彰(2005年4月22日)※2004年の年間最多安打記録更新を称えての表彰
    • DHLホームタウン・ヒーローズノミネート(2006年)
    • ハート&ハッスル賞(2008年)※チーム内での受賞。30球団から1人の最終受賞者には選出されず
    • ジェフ・コーナイン賞(2016年)
    • プレイヤーズ・チョイス・アワード
      • アメリカンリーグ最優秀新人(2001年)
      • アメリカンリーグ最優秀選手:1回(2004年)
    • フィールディング・バイブル・アワード:3回(2006年、2009年 – 2010年)
    • MLB.com This Year in Baseball Awards
      • Defensive Player of the Year:1回(2005年)
      • Dependable Player of the Year:1回(2010年)
    • Topps ルーキーオールスターチーム(2001年)
  • ディケイド(2000年 – 2009年)選出・評価
    • ディケイドオールスターチーム
      • ESPN All-Decade team(右翼手)
      • ESPN Gold Glovers of the decade(右翼手)
    • ディケイドベスト選手
      • ESPN Top 100 players of the decade(第5位)
      • MLB-network Top 9 players of the decade(第6位)
      • MLB-network Top 9 outfielders of the decade(第3位)
国際大会
  • 2006年WBCベストナイン(外野手)
チームとして
  • コミッショナー特別表彰:1回(2001年)
  • 紫綬褒章:2回(2006年、2009年)
  • フランチャイズ・アチーブメント賞:(2019年)
その他
  • 文部科学省 スポーツ功労者顕彰:3回(1999年、2006年、2009年)
  • 愛知県知事表彰 特別表彰(1994年)
  • 兵庫県知事表彰 スポーツ優秀選手特別賞(1994年)
  • 神戸市スポーツ特別賞(1994年)
  • 豊山町民栄誉賞(1994年)
  • ナンバーMVP賞:2回(1995年、2001年)
  • 菊池寛賞(2001年)
  • 日本プロスポーツ大賞
    • 大賞:3回(1994年 – 1995年、2001年)
    • 殊勲賞:2回(1996年、1998年)
  • 報知プロスポーツ大賞
    • 野球部門(パ・リーグ):4回(1994年 – 1996年、1998年)
    • 特別賞:1回(2004年)
  • 毎日スポーツ人賞
    • グランプリ:2回(1994年 – 1995年)
    • ファン賞:1回(2001年)
  • 朝日スポーツ賞:3回(1994年、2001年、2009年)※2001年は特別賞、2009年はスーパーアスリート賞
  • サンスポMVP大賞:3回(1994年 – 1996年)
  • 新語・流行語大賞
    • 年間大賞:1回(1994年、「イチロー(効果)」)
    • 選考委員特別賞:1回(2019年、「後悔などあろうはずがありません」)
  • ゴールデンアロー賞 話題賞:2回(1994年 – 1995年)
  • ベストスマイル・オブ・ザ・イヤー(1994年)
  • 日本フェアプレー賞(1994年)
  • ハッピーハンド(1995年)
  • ロドニー賞(1996年)
  • 関西スポーツ賞 特別賞(1998年)
  • ルー・ゲーリッグ・スポーツ賞(2016年)

記録

NPB

  • NPB記録
    • シーズン打率.380以上:2回(1994年、2000年)
    • シーズン打率.370以上:2回(1994年、2000年)※.360以上ではタイ記録
    • シーズン打率.350以上:4回(1994年、1996年、1998年、2000年)
    • シーズン打率.340以上:7回(1994年 – 2000年)
    • シーズン猛打賞20回以上:2回(1996年、1998年)※松井稼頭央、清水隆行とタイ記録
    • シーズン複数安打試合:69(1994年)
    • シーズン連続試合出塁:69(1994年5月21日 – 8月26日)
    • シーズン連続打席無三振:216(1997年4月16日 – 6月24日)
    • 20試合以上連続安打:4回(1994年2回、1999年、2000年)
    • 1試合4二塁打:1994年9月11日、対近鉄バファローズ24回戦(藤井寺球場)※タイ記録
    • 通算盗塁成功率:.858(199盗塁33盗塁死)※100盗塁以上対象
    • 首位打者:7回(1994年 – 2000年)※張本勲とタイ記録
    • 両リーグ最多安打:5回(1994年 – 1998年)
    • IBMプレイヤー・オブ・ザ・イヤー賞:4回(1994年 – 1997年)※野手として松井秀喜とタイ記録
    • 全イニング出場首位打者(1995年)※1969年の王貞治に次ぐ史上2人目
    • 7年連続打率.340以上首位打者(1994年 – 2000年)
    • 7年連続首位打者(1994年 – 2000年)
    • 5年連続全試合出場首位打者(1994年 – 1998年)
    • 5年連続両リーグ最多安打(1994年 – 1998年)
    • 3年連続シーズンMVP(1994年 – 1996年)※山田久志とタイ記録。野手では史上唯一
    • 4年連続IBMプレイヤー・オブ・ザ・イヤー賞(1994年 – 1997年)
    • 2年連続正力松太郎賞(1994年 – 1995年)
    • 6年連続満塁本塁打(1995年 – 2000年)※駒田徳広とタイ記録
    • 月間安打:48(1996年8月)
  • NPBパ・リーグ記録
    • シーズン打率:.387(2000年)※ランディ・バースに次いでNPB歴代2位
    • シーズン初回表先頭打者本塁打:5(1995年)※タイ記録。達成当時はNPBタイ記録
    • シーズン1試合4安打:8回(1996年)※達成当時はNPB記録
    • 最多安打:5回(1994年 – 1998年)※長嶋茂雄、川上哲治に次いでNPB歴代3位。タイトル制定以後としてはNPB記録
    • 最多単打:3回(1994年 – 1996年)※タイ記録
    • パ・リーグ特別表彰:6回(1994年 – 1995年、1997年 – 2000年)
    • 7年連続出塁率4割以上(1994年 – 2000年)
    • 6年連続最多敬遠(1995年 – 2000年)
    • 5年連続最多安打(1994年 – 1998年)※長嶋茂雄に次いでNPB歴代2位。タイトル制定以後としてはNPB記録
    • 3年連続最多単打(1994年 – 1996年)※近藤和彦に次いでNPB歴代2位タイ
    • 3年連続100得点(1994年 – 1996年)※福本豊とタイ記録
    • 4年連続パ・リーグ特別表彰(1997年 – 2000年)※野茂英雄とタイ記録
  • 球団記録
    • シーズン安打:210(1994年)※秋山翔吾に次いでNPB歴代3位。パ・リーグでは秋山翔吾に次いで歴代2位。達成当時はNPB記録
    • 通算敬遠:98(1992 – 2000年)
    • シーズン猛打賞:26回(1996年)※西岡剛、秋山翔吾に次いでNPB歴代2位。達成当時はNPB記録
    • シーズン単打:151(1994年)※達成当時はNPB記録
    • シーズン出塁率:.4596(2000年)
    • シーズンMVP:3回(1994年 – 1996年)※山田久志とタイ記録。野村克也に次いでパ・リーグ歴代2位タイ
    • 最多塁打:3回(1994年 – 1996年)※タイ記録。野村克也に次いでパ・リーグ歴代2位タイ
    • 最高出塁率:5回(1994年 – 1996年、1999年 – 2000年)※タイトル制定以後(以前は不明)球団記録。張本勲に次いでパ・リーグ歴代2位
    • 出塁率4割以上:7回(1994年 – 2000年)※張本勲に次いでパ・リーグ歴代2位
    • 7年連続ベストナイン(1994年 – 2000年)※福本豊とタイ記録
    • 3年連続最高出塁率(1994年 – 1996年)※タイトル制定以後(以前は不明)球団記録。張本勲に次いでパ・リーグ歴代2位タイ
    • 3年連続最多塁打(1994年 – 1996年)※野村克也に次いでパ・リーグ歴代2位
    • 連続試合出場:763(1994年4月9日 – 1999年8月24日)※パ・リーグ歴代5位。1994年6月24日から1996年4月11日までは212試合連続全イニング出場
    • 月間MVP:10回 ※田中将大に次いでNPB歴代2位。野手としてはNPB記録。
  • その他
    • オールスター
      • オールスター出場回数:7回(1994年 – 2000年)
      • オールスター年間得票数:1,346,504票(1999年)※パ・リーグ記録。達成当時はオールスター記録
      • 6年連続オールスター最多得票(1995年 – 2000年)※タイ記録。6年連続で両リーグ通じての最多得票はNPB記録
      • オールスター通算打率:.394(71打数28安打)※オールスター記録(50打数以上対象)
      • オールスター連続試合安打:11(1996年第3戦 – 2000年第3戦)※オールスター記録
      • オールスター連続打席安打:5 ※オールスター記録
      • オールスター連続試合フルイニング出場:17(1994年第1戦 – 2000年第3戦)※オールスター記録
    • シーズン死球:18(1995年)※達成当時はパ・リーグ記録

MLB

  • MLB記録
    • シーズン安打:262(2004年)※ジョージ・シスラーを84年ぶり更新。また、安打数リーグ2位を記録した打者(マイケル・ヤング)との46安打差は史上最大差。ギネス世界記録に認定。
    • シーズン単打:225(2004年)※ウィリー・キーラーを106年ぶり更新
    • シーズン200安打以上:10回(2001年 – 2010年)※ピート・ローズとタイ記録。ギネス世界記録に認定。
    • シーズン5安打試合:4回(2004年)※ウィリー・キーラー、タイ・カッブ、スタン・ミュージアル、トニー・グウィンとタイ記録
    • シーズン月間50安打:3回(2004年5月・7月・8月)
    • シーズン安打試合数:135(2001年)※ロジャース・ホーンスビー、チャック・クライン、ウェイド・ボッグス、デレク・ジーターとタイ記録
    • 両リーグ最多安打:7回(2001年、2004年、2006年 – 2010年)※タイ・カッブ、ピート・ローズとタイ記録
    • 5年連続両リーグ最多安打(2006年-2010年)史上初
    • デビュー以来10年連続200安打(2001年 – 2010年)
    • 10年連続200安打(2001年 – 2010年)※9年の時点でウィリー・キーラーを108年ぶり更新。ギネス世界記録に認定。
    • 連続4シーズン最多安打:930(2004年 – 2007年)※ビル・テリーを75年ぶり更新
    • 外野手1イニング2補殺(2003年5月25日5回表)※タイ記録
    • 右翼手最多刺殺:7回(2001年 – 2005年、2009年 – 2010年)※Wally Mosesを65年ぶり更新
    • 5年連続右翼手最多刺殺(2001年 – 2005年)※ティム・サーモンとタイ記録
  • MLBアメリカンリーグ記録
    • シーズン打席:762(2004年)※MLB歴代8位
    • シーズン連続盗塁成功:39(2006年)※ビンス・コールマンに次いでMLB歴代2位
    • シーズン右翼手刺殺:381(2005年)※MLB歴代2位タイ
    • 連続盗塁成功:45(2006年4月29日 – 2007年5月16日)※ビンス・コールマンに次いでMLB歴代2位
    • ゴールドグラブ賞:10年連続、通算10回(2001年 – 2010年)※共に外野手部門ではアル・ケーライン、ケン・グリフィー・ジュニアとア・リーグタイ記録
  • MLB新人記録
    • 新人最多安打および1年目選手最多安打:242(2001年)※ジョー・ジャクソンを90年ぶり更新
    • ア・リーグ新人最多単打およびア・リーグ1年目選手最多単打:192(2001年)
    • ア・リーグ新人最多打数および1年目選手最多打数:692(2001年)
    • ア・リーグ1年目選手最高打率:.350(2001年)
  • 球団記録(シアトル・マリナーズ)
    • 通算打数:7907(2001年 – 2012年、2018年 – 2019年)
    • 通算打率:.321(2001年 – 2012年、2018年 – 2019年)
    • 通算安打:2542(2001年 – 2012年、2018年 – 2019年)
    • 通算単打:2069(2001年 – 2012年、2018年 – 2019年)
    • 通算三塁打:79(2001年 – 2012年、2018年 – 2019年)
    • 通算盗塁:438(2001年 – 2012年、2018年 – 2019年)
    • 通算敬遠:172(2001年 – 2012年、2018年 – 2019年)※ケン・グリフィー・ジュニアとタイ記録
    • 通算初回先頭打者本塁打:37(2001年 – 2012年、2018年 – 2019年)※MLB歴代9位
    • 通算外野手刺殺:4072(2001年 – 2012年、2018年 – 2019年)
    • シーズン出場試合:162(2005年、2008年、2010年)※タイ記録。3度の162試合出場は単独球団記録
    • シーズン打率:.372(2004年)
    • シーズン打数:704(2004年)※MLB歴代3位
    • シーズン三塁打:12(2005年)
    • シーズン初回先頭打者本塁打:5(2002年、2005年)
    • シーズン出塁数:315(2004年)
    • シーズン敬遠四球:27(2002年)
    • シーズン複数安打試合数:80(2004年)
    • 20試合以上連続安打:7回(2001年2回、2004年 – 2007年、2009年)
    • 月間最多安打:56(2004年8月)
    • 連続試合安打:27(2009年5月6日 – 6月3日)
    • 連続2試合安打数:9(2004年9月21日 – 22日)※タイ記録
    • 連続試合出場数:396(2004年7月11日 – 2006年9月25日)
    • 新人最多得点:127(2001年)
    • 新人最多二塁打:34(2001年)※タイ記録
    • 新人最多三塁打:8(2001年)※タイ記録
    • 新人最多塁打:316(2001年)
    • 新人最多盗塁:56(2001年)
    • 新人連続試合安打:23(2001年4月22日 – 5月18日)
  • 球団記録(ニューヨーク・ヤンキース)
    • デビューからの連続試合安打:12(2012年8月5日)※Don Slaughtとタイ記録
    • レギュラーシーズン最年長でのサヨナラ本塁打:39歳8ヶ月(2013年6月25日)
  • その他
    • オールスター
      • 選出回数:10回(2001年 – 2010年)※全て出場し、出場10回はマリナーズ球団タイ記録。2005年以外は先発出場。
      • 新人から3年連続オールスター両リーグ最多得票(2001年 – 2003年)※史上唯一。「新人から」という注釈を外してもケン・グリフィー・ジュニア以来史上2人目
      • オールスターゲームでのランニング本塁打(2007年)※史上初。ギネス世界記録に認定

 

経歴

イチロー 【野球界の天才】の全てを凝縮した神プレイ集
【聞いて学ぶ】イチローの哲学 ~インタビュー集~
クラブ
 

  • オリックス・ブルーウェーブ (1992 – 2000)
  • シアトル・マリナーズ (2001 – 2012)
  • ニューヨーク・ヤンキース (2012 – 2014)
  • マイアミ・マーリンズ (2015 – 2017)
  • シアトル・マリナーズ (2018 – 2019)
代表歴
代表チーム 日本の旗 日本
WBC 2006年、2009年

 

1991年、オリックスは12球団で最初に4位指名をできることになり、イチローを4位で指名しイチローはオリックスに入団した。

 

1992年7月11日の対福岡ダイエーホークス17回戦(平和台球場)で、左翼手・村上信一に代わる守備固めとして1軍初出場を果たした。

 

翌日の対ダイエー戦で初スタメン出場。木村恵二が投げた直球を右翼に打ちプロ初安打を記録した

 

この年は打率.366でウエスタン・リーグの首位打者を獲得したが土井正三・小川亨などの1軍首脳陣に自身の打法(振り子打法)を批判される。

 

「足の速さを活かしてゴロを打つように」と打撃方法を変更するよう要求されるが拒否、1軍打撃コーチ・山内一弘と意見が合わず、シーズン終盤にスタメンになることは増えたが一軍に定着することはなかった。

 

同年のジュニアオールスターにて同点である8回に有働克也から代打決勝本塁打を放ってMVPと賞金100万円を獲得し賞金全額を神戸市の養護施設に寄付した。

 

2軍選手ではイチローが初。

 

1993年4月10日の開幕戦は9番・中堅手としてスタメンに起用され、翌日の試合では1番打者を務める。

 

その後は控えにまわり、6月12日の対近鉄バファローズ戦(長岡市悠久山野球場)で再び1番・中堅手としてスタメン出場を果たす。

 

同試合では野茂英雄からプロ初本塁打を放った。

 

以降も6月23日まではスタメン起用されるが、打率1割台という不振のため2軍行きを命じられる。

 

2軍生活の中でイチローは、同年の秋に2軍打撃コーチの河村健一郎と二人三脚で、日本時代のイチローの代名詞ともなる「振り子打法」を作り上げた。

 

2軍では、前年から続いて2シーズンにまたがる46試合連続安打を記録(1シーズンでは30試合)。

 

この年は打率.371を残したが規定打席に少し足りず、もし規定打席に達していれば首位打者になる可能性があった(1993年のウエスタン・リーグ首位打者の柳田聖人の打率は.346)。

 

同年のオフにはハワイ・ウィンターリーグに派遣され、「ヒロ・スターズ」に所属して優勝し、ウィンター・リーグ初のMVPに選ばれた。

 

カウアイのヴィディンハ・フィールドでは推定飛距離500フィート(152メートル)の本塁打を打ち、地元では「新幹線ホーマー」と呼ばれていた。

 

1994年の公式戦開幕直前の4月7日、登録名を本名「鈴木一朗」から「イチロー」に変更(オープン戦は「鈴木一朗」登録)。

 

日本人選手としては初めて、名字を除いた名前での選手名登録となった。

 

この年から監督に招聘された仰木彬 はイチローの類い稀な打撃センスを見抜くと即座に一軍に呼び、2番打者に抜擢。

 

打法も同年から新しく1軍打撃コーチとなった新井宏昌に理解され、レギュラーとして活躍。

 

4月末から1番打者に定着し、5月から8月にかけて日本プロ野球新記録となる69試合連続出塁を記録した。

 

9月11日には日本プロ野球タイ記録の1試合4二塁打を記録すると同時に、1950年に藤村富美男が作ったシーズン最多安打記録191本に並んだ。

 

次の試合でシーズン最多安打記録を44年ぶりに更新し、同月の122試合目には日本プロ野球史上初となるシーズン200本安打 の偉業を達成した。

 

最終的に安打数も210本(当時の日本プロ野球記録、現球団記録)まで伸ばし、この活躍で安打数が話題となったため、連盟によって同年から「最多安打」が連盟表彰のタイトルとされた。

 

打率では、日本プロ野球史上初の4割打者誕生はならなかったものの、最終的にはパシフィック・リーグ新記録となる打率.385(2000年に自ら記録を更新.387)を残して首位打者を獲得。

 

そのほかにも最高出塁率・ベストナイン・ゴールデングラブ賞・正力松太郎賞を獲得し、打者としては日本プロ野球史上最年少でシーズンMVPを獲得した。

 

1995年の開幕前の1月17日に発生した阪神淡路大震災において本拠地の神戸市が壊滅的な害を被りイチロー自身も神戸市内にあるオリックスの寮で被災する。この年のオリックスは「がんばろう KOBE」を合言葉にスタートした。

 

イチローは震災からの復興を目指す「神戸のシンボル」的存在として、首位打者・打点王・盗塁王・最多安打・最高出塁率を獲得。

 

「打者五冠王」に輝いた。

 

打点王と盗塁王の同時獲得は日本プロ野球史上初(現在も唯一)のほか、全試合フル出場での首位打者は王貞治(1969年)に次ぐ史上2人目の快挙だった。

 

本塁打はリーグ3位タイの25本で、この年に28本放って本塁打王を獲得した小久保裕紀とは3本差であり、日本プロ野球史上前例のない打撃タイトル独占(六冠王)にあと一歩だった。

 

そのほか、リーグ2位の長打率や当時のパ・リーグ記録となるシーズン18死球、自身初のリーグ最多敬遠に加え、当時の日本プロ野球タイ記録となるシーズン初回表先頭打者本塁打5本を残すと、前年に自らが記録した69試合に迫る歴代2位の67試合連続出塁を記録。

 

2年連続となるシーズンMVP・ベストナイン・ゴールデングラブ賞・正力松太郎賞も受賞。

 

そしてチームは悲願のリーグ優勝を達成した。

 

しかし、ヤクルトスワローズとの日本シリーズには敗退し、日本一達成はならなかった。

 

1996年は開幕から前半戦まで1番打者として出場。

 

オールスターゲーム第1戦では広島東洋カープの紀藤真琴から初回先頭打者初球本塁打(オールスター史上3人目、パ・リーグ選手では史上初)を放った。

 

第2戦では投手として登板。

 

セ・リーグ総監督の野村克也が松井秀喜の代打で送った高津臣吾を遊ゴロに打ち取っている。

 

後半戦からは打順を変更され、3番に固定。前半戦までは打率が1度も.330を超えない状態が続いていたが、3番になってからは調子を上げて固め打ちが目立つようになり、8月にはプロ野球記録となる月間48安打(月間打率は.475)を記録した。

 

最終的に3年連続となる首位打者を獲得し、また193安打で3年連続となる最多安打・最高出塁率を記録、去年に引き続き最多敬遠も記録した。

 

猛打賞を26回(達成当時、日本プロ野球記録。現在日本プロ野球歴代3位)、1試合4安打を8回記録(達成当時、日本プロ野球新記録。現在はパ・リーグ記録)。

 

9月23日の対日本ハム戦(グリーンスタジアム神戸)で、延長10回裏にオリックスのリーグ連覇を決めるサヨナラ二塁打を放ち、前年のリーグ優勝時に果たせなかった「神戸での胴上げ」を実現させた。

 

読売ジャイアンツ(巨人)との日本シリーズでは、第1戦(東京ドーム)の延長10回表に河野博文から決勝本塁打を放つなどの活躍を見せ、チームは1977年以来19年ぶりの日本一に輝いた。

 

イチローは優秀選手賞を受賞したほか、3年連続となるシーズンMVPを手にした。

 

3年連続シーズンMVPは日本プロ野球タイ記録で、山田久志に次いで史上2人目。

 

1997年6月に「209打席連続無三振」の日本プロ野球記録を樹立。

 

その後の対日本ハム戦で下柳剛から三振するまで、「216打席連続無三振」を記録した。

 

最終的には185安打として、最高出塁率に関しては3年連続で途切れたが、最多安打・首位打者を4年連続とし、最多敬遠も3年連続と伸ばした。

 

1998年は打率.358、181安打でシーズンを終え、張本勲の4年連続を抜いて日本プロ野球史上初となる5年連続首位打者獲得を達成、5年連続・通算5回目となる最多安打も記録した(連続回数、通算回数ともにパ・リーグ記録。5年連続は長嶋茂雄の6年連続に次いで歴代2位、通算5回は長嶋茂雄の10回、川上哲治の6回に次いで歴代3位)他、リーグ最多敬遠も4年連続となった。

 

一方で、イチローは1995年シーズンから1999年の4月11日までスランプに陥っていたと語り、特に1998年は深刻なスランプを感じていた。

 

実際に同年シーズンは21併殺打を記録し、5月には当時のパ・リーグワーストタイ記録となる4試合連続併殺打を記録している。

 

1999年シーズン開幕前の2月、星野伸之や戎信行とともに、オリックスと業務提携を結んでいたシアトル・マリナーズの春季キャンプに招待され、2週間参加した。

 

シーズンでは開幕から調子があがらず、数年間のスランプをひきずっていたが、同年4月11日、ナゴヤドームでの西武戦の第5打席で西崎幸広からセカンドゴロを放つ。

 

後に「この打席がきっかけで、自分の打撃が開眼した」という旨を語っている通り、同打席によってスランプから脱出し、以降は復調した。

 

4月20日の対日本ハム戦で金村曉から本塁打を放ち、日本プロ野球史上最速となる757試合目で通算1000本安打を達成。7月6日の対西武ライオンズ戦で松坂大輔から通算100号本塁打を打った。

 

前半戦を打率.370・19本塁打・60打点の成績で折り返したが後半戦で失速。

 

8月24日時点では本塁打こそキャリアハイの26本ペースだったものの打率.343 OPSは.984とイチローにおいては特筆すべきものではなくなっていた。

 

8月24日の対日本ハム戦で下柳剛から右手に死球を受けて負傷、残りのシーズンを棒に振った。これにより、1994年の開幕戦から続けていた連続試合出場がパ・リーグ歴代4位(現5位)の763でストップした。

 

また、今シーズンは141安打にとどまり、最多安打に関しても5年連続で途切れた。

 

しかし3年ぶりに最高出塁率を記録した他、6年連続首位打者、5年連続の最多敬遠を記録した。

 

2000年は開幕戦から4番に指名され、79試合目を終えた時点でも打率.401を残すなど高打率を維持。

 

7月には通算10度目となる月間MVP(日本プロ野球記録)を受賞した。

 

97試合目終了時点で打率.398を記録。102試合目終了時まで3割9分台 (.3923) を堅持するなど高打率を残していたが、8月27日の対千葉ロッテマリーンズ戦で3回に三塁線へファウルボールを打った際に右脇腹を痛めて途中交代。

 

残りシーズンを棒に振った。

 

10月12日、記者会見でポスティングシステムを利用してのメジャーリーグ挑戦の意向を表明。

 

翌日の神戸での本拠地最終戦で9回に守備固めとして出場した(打席には立たなかった)。

 

前日の記者会見を聞いたファンの声援に応えるため、イチローは手を振って応え、ファン一人一人と別れの握手をした。

 

最終的に、日本プロ野球歴代2位(およびパ・リーグ記録)となるシーズン打率.387を記録。

 

安打数こそ153安打にとどまり最多安打を逃したが、通算7度目の首位打者(日本プロ野球記録)を獲得。

 

6年連続となる最多敬遠(パ・リーグ記録)も記録し、2年連続通算5度目となる最高出塁率、7年連続通算7度目となるベストナイン・ゴールデングラブ賞をそれぞれ獲得した。

 

2000年11月10日に、日本人初のポスティングシステムによる独占交渉権をシアトル・マリナーズが1300万ドル余りで獲得。

 

19日に3年契約で合意し、28日に渡米。30日に3年総額1400万ドルで正式契約を結び、日本人野手初のメジャーリーガーとなった。

 

背番号は51

 

当初は日本人野手がメジャーで通用するのか疑問視する声が日米問わず多かった。

 

当時のマリナーズ監督ルー・ピネラも、「打率は2割8分から3割、盗塁は25から30は稼いでくれるだろう」とそこまで大きな期待はしていなかった。

 

また、背番号51についても、当時のマリナーズではランディ・ジョンソン(1989 – 1998年まで在籍)の番号というイメージがファンの間で認識されていたために、「ランディの功績を台無しにする」「ランディを侮辱している」という理由であまり好意的には見られていなかったが、その後の活躍により、ランディ・ジョンソンとの連名での永久欠番になるのではないかといった予想がされるまでになる。

 

東京在住のアメリカ人ジャーナリストであるロバート・ホワイティングは2000年12月号の文藝春秋にて、「イチロー君大リーグは甘くないぞ」と題して、イチローがMLBでは通用しないことを断言し、「イチロー自身も『あーあ、アメリカにこなければ今ごろはまだ日本のスーパースターでいられたのに』と後悔しているかもしれない。来年の今ごろ、僕がこの誌面で平謝りに謝っているかどうか、忘れずにチェックしてほしい。」と執筆した。

 

2001年4月2日のオークランド・アスレチックスとの開幕戦に、1番・右翼手で先発出場。

 

第4打席にセンター前へメジャー初安打を放ち、第5打席にはバント安打を記録して2安打1得点の活躍でチームの勝利に貢献するという好スタートを切った。

 

4月11日は敵地オークランドで三塁を狙ったテレンス・ロングを完璧な送球で刺して大きな話題を呼んでいる。

 

その後も順調に安打を積み重ね、4月から5月にかけて2か月連続でこの年から制定された月間新人MVPを受賞。

 

オールスターゲームではファン投票で337万票を獲得。

 

日本からの68万票を差し引いても両リーグ通じて1位となる得票数で初選出された。

 

オールスターでは先発のランディ・ジョンソンと対戦。内野安打を放ち、盗塁も記録した。

 

7月はキャリアを通じて自己ワースト(当時)となる21打席連続無安打を喫し失速するが、翌月から復調。

 

8月28日には132試合目での200安打に到達。

 

9月8日には1996年にアレックス・ロドリゲスが記録した球団最多安打記録の215安打を更新。

 

再び8月と9月の2か月連続で月間新人MVPを受賞する活躍で、シーズン116勝(メジャータイ記録)でのチームの地区優勝に大きく貢献した。

 

マリナーズのこの活躍は、コミッショナー特別表彰を受けとることになる。

 

この年、1930年のビル・テリー(ジャイアンツ)以来となるシーズン242安打(当時歴代9位)を放ち、メジャーリーグの新人最多安打記録を更新するとともに、アジア人打者初の新人王を受賞。

 

さらにアジア人初の首位打者・盗塁王・シーズンMVP・シルバースラッガー賞・ゴールドグラブ賞という数多くのアジア人初のタイトルや表彰を獲得した。

 

打率.350はアメリカンリーグ1年目選手の歴代最高打率。新人王とMVPに同時に選出されたのはイチローのほかには1975年のフレッド・リンのみであり、新人王と打撃タイトルの同時受賞はトニー・オリバ(首位打者)、ジャッキー・ロビンソン、ビンス・コールマン(盗塁王)、ウォルト・ドロポ(打点王)、マーク・マグワイア(本塁打王)以来6人目である。

 

その他にも安打試合数の135試合は歴代1位タイ、127得点はリーグ2位、得点圏打率(.445) は両リーグを通じて1位を記録した。

 

2002年は5月に月間打率.404を残すと、26日に打率と出塁率でリーグトップに躍り出た。

 

6月18日のシンシナティ・レッズ戦では1999年2月にマリナーズのキャンプに参加して以来3年ぶりにケン・グリフィー・ジュニアと再会。

 

「やっぱり彼は僕にとってメジャーリーガーの象徴。メジャーに興味を持ったのも、彼の美しさ、スピードを見て感銘を受けたからなんです」と語った。

 

しかし8月から調子を落とし、9月22日のアナハイム・エンゼルス戦で2年連続の200安打を達成したが、チームも8月から失速。

 

監督のルー・ピネラはゲン担ぎとして試合前のメンバー表交換にイチローを登場させるなどしたが、地区3位に沈んだ。

 

自身は最終的にリーグ4位の打率.321を残すと、208安打を打つも最多安打のアルフォンソ・ソリアーノにはあと1本及ばなかった。

 

前年の活躍もあったため、投手から警戒されるようになり、リーグ最多の27敬遠を記録した。

 

そのため、四球は前年の30から68に倍増した。

 

11月には日米野球に参加した。

 

2003年は4月に打率.243という低調なスタートを切ったが、5月から調子を上げ、16日にはメジャー通算500安打を達成。

 

オールスターのファン投票では新人から3年連続で両リーグ最多得票を獲得。

 

この年から新たに設けられた選手間投票でも最高の評価を受けて選出された。

 

ファン投票の連続最多得票は新人からという注釈を外してもケン・グリフィー・ジュニア以来史上2人目の快挙であり、メジャーリーグのスター選手の地位を確固たるものにした。

 

7月18日には自身メジャー初の満塁本塁打を放った。

 

前年と同じく8月に失速。9月20日に200安打に到達したものの、最終的にはリーグ7位の打率.312、同2位の212安打(1位のバーノン・ウェルズとは3本差)に終わった。

 

チームも前年と同じく同時期に失速し、前年と同じ勝敗数でシーズンを終えた。オフには4年4400万ドルで契約延長した。

 

2004年はスプリングトレーニングでメジャー移籍後最高となる打率.421を残して開幕を迎える。

 

前年と同じく4月は打率.255と低調なスタートとなったが、5月には調子を上げ、NPB/MLB通算2000安打を達成すると共に自身2度目の月間50安打を記録。

 

6月にやや調子を落とすと、オールスターのファン投票中間発表では松井秀喜が3位、自身は4位だったが、最終発表で逆転し4年連続のオールスター先発出場を果たした。

 

7月は29日に1試合5安打を記録するなど再び調子を上げて51安打を放ち、ジョー・メドウィック以来68年ぶりとなるシーズン2度の月間50安打を達成。

 

8月3日には首位打者に浮上した。26日にはメジャー史上初となるデビューから4年連続200安打記録を本塁打で自己最速にて達成。

 

31日に球団記録であるアレックス・ロドリゲスの月間54安打を更新すると、68年ぶりにロイ・ウェザリーの月間56安打のタイ記録に並んだ(タイ・カッブの月間67安打には届かなかった)。

 

またアジア人打者初の月間MVPを受賞した。

 

この試合のアナウンサーのデイブ・ニーハウスは「the greatest moment of my baseball career」と述べ、最多安打を打った瞬間には「And a ground ball back up the middle! And there it is! He’s the new all time hit king in major league history, number two-five-eight! My oh my!」と実況した。

 

258安打を打った後チームが連打で畳み掛け、この日は3安打、チームも勝利した。

 

その後、10月2日に1安打、10月3日の最終試合でも2安打を打った。

 

10月1日に256安打としていたイチローは本拠地セーフコ・フィールドで迎えたテキサス・レンジャーズ戦では、ライアン・ドリースから第一打席に三塁前に高くバウンドするレフト前ヒットで記録に並ぶと、第二打席にセンター前に弾き返して258安打とし、84年間破られることのなかったジョージ・シスラーのメジャー歴代シーズン最多安打記録の257安打を更新した。

 

最終的にチームは12年ぶりの地区最下位に沈んだが、自身はジョージ・シスラーのシーズン安打記録を5本上回る262安打でシーズン最多安打記録を更新

 

この記録は15年以上たった現在も破られていない。

 

同時に打率.372を残すと、メジャーでは3年ぶり2度目の首位打者にも輝いたほか、得点圏打率(.372)、対左投手打率(.404)、敬遠数(19)、出塁数(315) でもリーグ1位を記録。出塁率(.414)、盗塁数(36)などではリーグ2位を記録した。

 

262安打の影に隠れがちであるが、月間50安打をシーズンで3度達成したのは史上初、またロード打率(.405)、後半戦打率(.429)を記録。

 

さらにロードで記録した145安打もロード記録としてはシーズンメジャー最多安打となった。

 

シスラーの記録は年間154試合制での記録で、イチローは160試合目での記録到達であったため、現地では少なからず疑問視する見方もあったものの、この記録は内外で高い評価を受け、アメリカでは多くの新聞でその偉業を称える記事が掲載され、『USAトゥデイ』紙にもバリー・ボンズが700号本塁打を放った時以来の全面広告でメジャーリーグ機構が祝福の意を表した。

 

ジョージ・シスラーの記録そのものが「破るのが困難な記録」とされていたこともあり、イチローは史上8人目となるコミッショナー特別表彰を受け、アメリカ野球殿堂には特別ブースが用意された。

 

日本においては正力松太郎賞特別賞が授与された。

 

2005年は4月に打率.356と好調なスタートを切ったが、一方で例年調子の良い5月に調子を落とす。

 

6月14日には1900年以降3番目のスピード記録 となる696試合目でのメジャー通算1000安打を達成したが、結果的にはメジャー5年目の時点で自己最低となる打率.311で前半戦を終了。

 

オールスターではファン投票4位となり、初めて選手間投票での選出となった。

 

翌年のワールド・ベースボール・クラシック開催を記念して、各国から選出された打者によって争われることとなったオールスター前日の本塁打競争の出場も打診されたが、こちらは辞退した。

 

最終的にはメジャーでの自己最多となるシーズン15本塁打・12三塁打を記録した一方で、自己ワーストの打率.303と206安打(1位のマイケル・ヤングと15本差の2位)に終わり、不本意なシーズンとなった。

 

また、チームも2年連続の地区最下位に沈んだ。

 

5年連続100得点30盗塁は6年連続のジョー・モーガン、タイ記録のリッキー・ヘンダーソンに次いで3人目(19世紀の記録を入れるとビリー・ハミルトンの10年連続が最高)。

 

5度の200安打100得点30盗塁はタイ・カッブ以来89年ぶり、連続記録としては史上初。

 

チャック・クラインの連続5シーズン通算1118安打を抜いた。

 

2006年はこの年初めて開催されたワールド・ベースボール・クラシック(WBC)の日本代表に選出される。

 

イチローはこれまで国際大会については「オリンピックはあくまでもアマチュアのための大会。自分はプロ」という考え(アマチュアリズム)で、オリンピックなど国際大会への参加を断り続けていたが、WBCはメジャーリーグ主導によるプロの初の世界大会とあって進んで参加した。

 

1次リーグこそ本調子でなかったものの、2次リーグ、準決勝、決勝と試合が進むごとに調子を上げ、アメリカ合衆国戦では先頭打者本塁打を記録。

 

マリナーズでは見られなかった感情・闘志むき出しのプレイを見せ、疑惑の判定で敗れたアメリカ合衆国戦の後には、決起集会を開いてチームを鼓舞するなど、日本の野球選手の顔として、日本代表を牽引。

 

決勝の対キューバ戦では、中押しのきっかけとなる二塁打と、1点差に詰め寄られた後に突き放す適時打を放った。

 

最終的に一次予選から決勝まで全ての試合で安打を記録すると、打率.364(33打数12安打)、1本塁打、5打点、5盗塁、7得点、4四球を残して外野手部門のベストナインに選ばれた。

レギュラーシーズンでは、5月にメジャー通算200盗塁を達成。

 

オールスターファン投票では3位でオールスターに選出。

 

会見では6年以上連続選出がアレックス・ロドリゲスとマニー・ラミレスだけであったことについて、「残りのひとりになりたいと思う。それは大いにある目標です」と語った。

 

7月26日には戦後最多となるウェイド・ボッグスの連続6シーズン通算1274安打を更新。

 

8月16日にロジャース・ホーンスビーが持つ連続6シーズン最多安打1296本を超え、8月29日にはメジャー通算400単打を928試合目で達成。

 

これは6年目ではメジャー最速。

 

9月には19世紀以降最多となるウィリー・キーラーの連続6シーズン通算1313安打を抜いた。

 

9月7日にNPB/MLB通算800単打も達成。

 

9日にはジョージ・シスラーが持つ6シーズン最多安打1317安打を超え、一週間後となった16日のカンザスシティ・ロイヤルズ戦でメジャー史上3人目となる6年連続200安打を達成した。

 

この試合において三盗を成功させたことで33連続盗塁成功となり、アメリカンリーグ新記録も達成。

 

満33歳になるこのシーズンに自己3番目の記録となる45盗塁を残し、盗塁成功率.957を記録した。

 

最終的に2年ぶりのリーグ最多安打となる224安打とリーグ6位の打率.322を記録したが、8月には自己ワーストとなる月間打率.233の不振に陥り、「あんなに野球が難しいのか、こんなにしんどいのかと何度も思った」と振り返った。

 

連続盗塁成功は39まで伸ばしたが、ビンス・コールマンのシーズン記録44連続盗塁成功には及ばなかった。

 

その他、メジャー通算100敬遠を達成。

 

この年から創立されたセイバーメトリクスの専門家により選出されるフィールディング・バイブル・アワードの右翼手部門にも選出された。

 

2007年5月3日に41連続盗塁成功を達成し、シーズンを跨いでのアメリカンリーグ連続盗塁成功記録を更新 したが、5月18日のエンゼルス戦、7回裏盗塁死になって連続盗塁成功記録は「45」でストップし、メジャー記録 の更新はならなかった。

 

7月には5年9000万ドルで契約を延長。

 

7月11日、7年連続で出場したオールスターゲームにおいてクリス・ヤングからオールスター史上初のランニング本塁打を含む3打数3安打2打点の活躍でオールスターMVPを受賞した。

 

7月29日には近代野球では3番目のスピード記録 となる1060試合目でのメジャー通算1500安打を達成。

 

9月3日のニューヨーク・ヤンキース戦ではロジャー・クレメンスから本塁打を放ち、7年連続200安打(史上3人目)を達成。

 

最終的にマグリオ・オルドニェスとの首位打者争いには敗れたものの、リーグ2位の打率.351(1位のマグリオ・オルドニェスとは1分2厘差)と同1位の238安打を記録。

 

メジャー初となる3度目の230安打以上を達成。

 

リーグ9位の出塁率.396に加え、リーグ2位(125打席以上)の得点圏打率.397、満塁では13打数8安打、打率.615という驚異的な勝負強さを発揮。

 

2001年以来2度目となるシルバースラッガー賞を受賞した。

 

今シーズンは右翼手ではなく中堅手としてプレーしたが、中堅手としてもゴールドグラブ賞も受賞。

 

アンドレ・ドーソン以来となるシーズン途中のコンバートなしでの右翼手と中堅手両方での受賞となった。

 

2008年はスプリングトレーニングで26打席連続無安打を喫して開幕を迎え、5月終了時点でも打率.284とメジャー8年目で初めて打率3割未満で6月を迎えた。

 

6月7日に戦後最多となるウェイド・ボッグスの連続8シーズン通算1666安打を抜いた。

 

6月11日にメジャー通算300盗塁を達成。16日には日米通算500盗塁を達成。

 

9月17日のカンザスシティ・ロイヤルズ戦で遊撃手への内野安打を放ち、8年連続200安打を達成。

 

ウィリー・キーラーが1894年から1901年にかけて記録して以来、107年ぶりの記録を達成した。

 

9月26日のオークランド・アスレチックス戦では8年連続100得点を達成。

 

同一シーズンでの200本安打100得点を8回記録したのはルー・ゲーリッグ以来2人目、連続記録としては史上初(19世紀の記録を入れるとウィリー・キーラーも達成している)。

 

シーズンを両リーグトップタイの213安打で終了。

 

メジャータイ記録となる3年連続最多安打(史上7人目)、史上初となる3年連続両リーグ最多安打を記録した。

 

シーズンを終えての連続記録を「打率3割」「200安打」「100得点」「30盗塁」「オールスター選出」「ゴールドグラブ賞」について8年連続と伸ばした。

2009年は開幕前の3月に開催された第2回WBCの日本代表に選出され、2大会連続2度目の選出を果たした。

 

大会開幕前の練習試合から全く安打が出ず、大会開幕後も打率.200前後という絶不調の状態が続いたが、監督の原辰徳は全試合でイチローを1番に起用し続け、最終的にイチローもそれに応える。

 

決勝の韓国戦で、6打数4安打、延長10回に林昌勇から決勝の2点適時打を放つ活躍で連覇に貢献。

 

大会全体では打率.273(44打数12安打)ながらも最後の最後で日本の連覇に大きく貢献。

 

その後のトロフィー授与式や祝勝会では、普段クールなイチローも笑顔を絶やすことはなかった。

 

WBC終了後、マリナーズに合流。

 

プレシーズンゲームの数試合に出場したが、WBCの影響から極度の疲労により体調を崩すと、4月3日に精密検査を受けた結果、胃に出血性の潰瘍が認められ、自身初の故障者リスト入りとなった。

 

復帰戦となった4月15日のエンゼルス戦の第5打席で満塁本塁打を放ち、張本勲が持つ日本最多安打記録の3085本にNPB/MLB通算で並び、翌16日のエンゼルス戦の4回に右前打し、3086本として、安打日本記録をNPB/MLB通算で更新した。

 

5月にはメジャータイ記録に残り1と迫る通算7度目の20試合以上連続安打。

 

6月3日には自身の持つ球団記録を塗り替える27試合連続安打を記録し、メジャー9年間で最高となる打率.362で前半戦を終了。

 

オールスターにも9年連続の選出を果たした。

 

9月6日、対アスレチックス戦の初回に右翼線へ痛烈な二塁打を放ち、メジャー通算2000安打を達成

 

9シーズン目での到達は史上最速、1402試合目での達成はアル・シモンズの1390試合に次ぐ史上2番目のスピード記録だった。

 

9月13日にはウィリー・キーラーが持っていた8年連続200安打を108年ぶりに更新する9年連続200本安打を達成。

 

17日のシカゴ・ホワイトソックス戦にて延長14回の場面で自身メジャー2度目のサヨナラ打を記録した。

 

さらに翌18日のニューヨーク・ヤンキース戦にて1−2で迎えた9回裏、2アウト2塁の場面でマリアノ・リベラから自身メジャー初となる逆転サヨナラ本塁打を記録した。

 

26日のトロント・ブルージェイズ戦での5回、1死三塁のチャンスで回った第3打席、デビッド・パーシーが投じた2ストライクからの外角球を見逃すと判定はストライク。

 

この判定にバットでボールの通過地点を示すなどして抗議。

 

NPB/MLB通じて自身初の退場処分を受けてしまった。

 

4月から10月まですべての月で月間打率3割以上を記録。

 

前年の8月から続いていた2試合連続無安打なし記録を9月下旬まで継続。

 

併殺打の数も出場1試合目に記録した1のみに留めるなど、シーズンを通して抜群の安定感を見せた。

 

4月に故障者リスト入りしたこともあり一時は連続200安打の記録更新も危ぶまれたが、終わってみればシーズン225安打を記録。

 

220安打以上は自身5度目で、ジェシー・バーケットが4回の220安打を記録して以降108年間更新者が現れなかった記録を破った。

 

このシーズンはジョー・マウアーと首位打者争いを繰り広げ、リーグ2位の打率.352(1位のジョー・マウアーとは1分3厘差)と、メジャー史上初となる4年連続最多安打を記録。

 

また、メジャー移籍後では自己最高の長打率を残した。自身3度目の最多敬遠も記録。

 

2007年以来3度目となるシルバー・スラッガー賞を受賞した。

 

シーズンを通じての「100得点」「30盗塁」の連続記録は8年で途絶えたが、「打率3割」「200安打」「オールスター選出」「ゴールドグラブ賞」については9年連続と伸ばした。

 

2006年以来のフィールディング・バイブル・アワードにも選出された。

 

2010年6月5日のロサンゼルス・エンゼルス戦でメジャー通算1000得点を達成。

 

23日には自身が持つ9年連続200安打の記録を伸ばし10年連続200本安打とした。

 

10度のシーズン200安打はピート・ローズと並ぶ大リーグ史上1位タイ記録。

 

安打数は最終的に214安打とし、自身8回目の210安打を記録。タイ・カッブが持つ通算7回の210安打という記録を86年ぶりに更新した。

 

シーズンを終えての連続記録を「打率3割」「200安打」「オールスター選出」「ゴールドグラブ賞」について10年連続と伸ばした。

 

2年連続3度目のフィールディング・バイブル・アワードも受賞した。

 

2011年4月2日のオークランド・アスレチックス戦、自身のメジャーデビューからちょうど10年となったこの試合で、エドガー・マルティネスの持つ球団最多安打記録を更新するメジャー通算2248安打を達成。

 

4月ではメジャー移籍後4番目に高い月間打率.328とともに39安打10盗塁を記録するなど快調な滑り出しを見せた。

 

しかしこれまで最も相性の良かった5月は一転して極度の不振が続き、メジャーデビュー以降全ての月で最低となる月間打率.210を記録。

 

6月15日のエンゼルス戦でメジャー通算400盗塁およびNPB/MLB通算600盗塁を記録。

 

シーズンを通しては自身初となる2年連続40盗塁を達成。

 

37歳ながら走塁による貢献値を示すEQBRRはメジャー全体で3位の8.9を記録した。

 

また、9月8日のロイヤルズ戦ではメジャー通算36本目の初回先頭打者本塁打を放ったことでボビー・ボンズを上回る歴代6位となった。

 

しかし、5月以降は一度も月間打率3割を記録できないまま、打率.272、184安打でシーズンを終了。

 

メジャー移籍後10年連続で達成してきた「打率3割」「200安打」「オールスター出場」が途切れた(中でも「打率3割」と「オールスター出場」に関しては、NPB/MLB通算ではレギュラーの座を確保した1994年以降17年連続で達成していた)。

 

守備でも、この年から各ポジション別に選ばれた最終候補3人の中から受賞者が決定となるよう方式が変更されたゴールドグラブ賞選考では、最終候補にも名が挙がることはなく、他の記録と同様に10年連続(NPB/MLB通算では1994年以降17年連続)で途切れてしまった。

 

こうした極度の不振を各メディアが「年齢による力の衰え」「今季は期待外れに終わった」と評する 不本意なシーズンになる。不振要因として「スピードの衰え」「視力の低下」「不運」などと言われ「一塁に到達するまでの時間が平均3.9秒になった」とする(ただし前年の平均も3.92秒) 声や、「右方向へのゴロが多く、内野安打を稼ぎやすい左方向への打球が少なかった」、「好守によって阻まれたヒットが多い」、「ボール球に手を出す確率が高くなった」などというさまざまな声が挙がった。

 

2012年3月28日、メジャー移籍以降初めて日本での公式開幕戦に出場し、5打数4安打の活躍を見せる。

 

6月19日のアリゾナ・ダイヤモンドバックス戦では史上4番目の早さとなる1817試合目でメジャー通算2500本安打を達成。

 

この年は、前年オフからマリナーズ監督のエリック・ウェッジが進言してきた起用法で、打順が定位置であった1番から3番へ移っていたものの、成績不振により6月以降は再び1番や2番にも移るなど起用法が転々。

 

調子は一向に戻らず打率.261を喫し、特に本拠地セーフコ・フィールドでは打率.214であった。

 

2012年7月23日、D.J.ミッチェルとダニー・ファーカーとの2対1のトレードでニューヨーク・ヤンキースへ移籍。

 

移籍発表の記者会見の場では、自ら移籍を志願していたことを明かすと「11年半、ファンの方と同じ時間、思いを共有したことを振り返り、自分がマリナーズのユニホームを脱ぐと想像したときに、大変さびしい思いになったし、今回の決断は大変難しいものだった。オールスターブレークの間に自分なりに考えて出した結論は、20代前半の選手が多いこのチームの未来に、来年以降僕がいるべきではないのではないか。また、僕自身環境を変えて刺激を求めたい、という強い思いが芽生えた」と語り、ヤンキースへの移籍に対する心意気として「結果的には一番勝ってないチームから、一番勝っているチームに行くということになるので、テンションの上げ方をどうしようかなと思います」と語った。

 

オリックス時代から慣れ親しんできた背番号51は、ヤンキースではイチロー自身も憧れていたバーニー・ウィリアムスがかつて付けていた番号ということもあり「とてもつけることはできない」と固辞し、背番号は31となった。

移籍当日の“敵地”となったセーフコ・フィールドでのマリナーズ戦に「8番・右翼」で先発出場。

 

第一打席に先発のケビン・ミルウッドから移籍後初安打・初盗塁を記録した。

 

移籍当初はニック・スウィッシャーが故障離脱していたことに伴い本職の右翼で出場していたが、スウィッシャーの守備復帰以降は左翼手で主に起用され、チーム状況に合わせて右翼手や中堅手としても出場。

 

打順は、移籍当初は下位で起用されることが多かったが、9月下旬からは主に2番で起用された。

 

このシーズンは左投手を苦手としたため、相手先発が左投手の場合は先発から外れることも多かったが、チームの故障者増に伴い、左投手の場合でも先発出場は増えていった。

 

7月30日にはヤンキースタジアムにて、ミゲル・ゴンザレスからメジャー通算100本塁打となる移籍後初本塁打を記録した。

 

9月3週には、2010年9月以来の通算4度目となる週間MVPを受賞。

 

チームは10月3日のレギュラーシーズン最終戦に地区優勝を決め、イチローもシーズン最終打席にタイムリーヒットを打った直後に1ゲーム差で追っていたボルチモア・オリオールズがタンパベイ・レイズに敗れたため地区優勝が決定。

 

最終的にチームも勝利し、イチローにとっては2001年以来の12年ぶりの地区優勝を決めた。

 

メジャーでは自身初のシャンパンファイトを経験した。

 

レギュラーシーズン全体の安打数は178安打と去年を下回る自己最低記録ではあったが、打率は.283と昨年を上回った。

 

しかも、マリナーズ時代までは95試合で105安打、4本塁打、打点28、打率.261といった自己キャリア最低記録更新ペースの低迷であったが、ヤンキース移籍以降は67試合で73安打、5本塁打、打点27、打率.322と大幅に改善された。

 

特に本拠地ヤンキー・スタジアムでの成績は打率.359であり、ヤンキース移籍後の本塁打は全てヤンキー・スタジアムでのものであるなど、この年のマリナーズで残した成績の打率.261、ホームセーフコ・フィールドでの打率.214、移籍前の4本塁打中3本はホームではなくロードゲームで打ったのとは対照的な成績となった。

 

ポストシーズンでは全試合で2番打者として出場。

 

オリオールズとのディビジョンシリーズ第1戦では3安打の活躍を見せる。

 

第2戦では二死一塁の場面でロビンソン・カノの二塁打の間に生還。

 

この場面では、完全にアウトのタイミングで三塁を回ったが(三塁ベースコーチは本塁突入を指示している)、相手捕手のマット・ウィータースのタッチを2回かわしてホームインする活躍を見せた。

 

このホームインは各所で話題を呼び、「忍者」と言った呼び方 や、映画の『マトリックス』にちなんで「Matrix」、「サルサダンス」などと呼ばれ大きな反響を呼び、ESPNはこのスライディングを「ひょっとしたらヤンキースの歴史の中でも最高のスライディング (Ichiro Suzuki made perhaps the best slide in the history of the Yankees.)」と報道した。

 

デトロイト・タイガースとのリーグチャンピオンシップシリーズ第1戦では、9回にホセ・バルベルデからポストシーズンで初となる本塁打を放つなど6打数4安打4打点の活躍を見せたがチームは敗れ、その後チームは4連敗を喫し敗退。

 

敗退後は、「悔しい思いしかないが、こういう本来持っている気持ちを思い出させてもらったことに感謝している。色んなものを僕に与えてくれた。ここでしか味わえないものは確実に存在する」と語った。

 

2007年にマリナーズと結んだ契約が終了し、プロ入り後初めてFAとなったオフには、イチロー自身が残留を望んでいるとされていたヤンキースの他に、サンフランシスコ・ジャイアンツ、フィラデルフィア・フィリーズ、さらに日本球界では古巣のオリックス・バファローズと、出身地の愛知県を本拠地とする中日ドラゴンズ が興味を示す報道があったが、12月19日にヤンキースと2年1300万ドルで契約を結んだことが発表された。

 

ヤンキースは1年契約を基本線としていたが、他球団が2年契約を提示していたことが明らかになり、方針転換したと言われる。

 

一部のファンなどからは背番号を長年慣れ親しんだ51に戻すべきという意見もあったが、引き続き31を着用することとなった。

 

翌年3月に開催された第3回WBCについては、所属球団が決まっていない時期に日本代表での参加要請を受けたが、11月19日に代表参加辞退の意思を正式に表明。

 

「ボクの中で第2回大会を終えた時点で3回目の出場は考えられませんでした。今日までその気持ちが変わることはなくこういう形になりました」として、第2回WBCの時点で既に第3回大会への参加は考えていなかったことを明かし、一方で「大会が着実に成長している」ともコメントした。

 

第2回WBCの東京ラウンド終了後、「僕にとって日本での最後のゲーム」と明言し、代表引退を示唆していた。

 

2013年の黒田博樹とダルビッシュ有が先発した6月25日のテキサス・レンジャーズ戦(ヤンキースタジアム)では、9回裏2死にタナー・シェパーズから、ヤンキース移籍後初のメジャー2本目となるサヨナラ本塁打を放った。

 

7月14日のミネソタ・ツインズ戦でメジャー通算2000試合出場を達成。

 

2000試合出場時点での2696安打はタイ・カッブ、ジョージ・シスラー、アル・シモンズ、ロジャース・ホーンスビー、ポール・ウェイナーにつぐ6番目となった。

 

8月21日のブルージェイズ戦ではブルージェイズ戦に「2番、右翼」で先発し、1回の第1打席で、相手の先発投手R.A.ディッキーから左前打を放ち、NPB/MLB通算4000本安打に到達した。

 

9月8日のレッドソックス戦ではシーズン20個目の盗塁を成功させ、2001年のメジャーデビューから13年連続20盗塁以上を達成した。

 

しかし、これがシーズン最後の盗塁となり、シーズン全体の成績も前年より下降してしまった。

 

2014年には両リーグで5番目に年長の選手となった。

 

前半戦終了時点では打率がチームトップの2割9分7厘,出塁率は同2位の3割4分7厘という成績だった。

 

最終的には前年より少ない143試合の出場、102安打に止まりながら打率.284と前年を上回る成績を残したが、オフにFAとなった。

 

2015年1月27日にマイアミ・マーリンズと年俸200万ドル+出来高の1年契約を結んだことが発表された。

 

背番号はオリックス、マリナーズでも着用していた51

 

この年、両リーグで3番目に年長の選手となった。

 

入団会見は球団社長やGMが来日して行われた。4月7日、開幕戦に代打で登場した際、ファンがスタンディングオベーションをし、イチローは「僕だって心は動く」と感動した。

 

シーズンが始まり、チームは思うような成績は残せないものの、自身は様々な打順また代打などの色々な状況で攻守にわたり好調を維持していたが、夏の時期に差し掛かると自身ワーストの34打席無安打というスランプに陥った。

 

しかし7月8日に35打席ぶりに安打を記録すると、7月20日の試合では2014年6月14日以来の3安打を記録。

 

メジャー通算250度目の3安打となった。

 

また、7月15日にはMLBでの各球団最高の4選手を選ぶフランチャイズ・フォーという企画があり、イチローはシアトル・マリナーズのなかで ケン・グリフィー・ジュニア、フェリックス・ヘルナンデス、エドガー・マルティネスと共に選出された。

 

10月4日、シーズン最終戦のフィラデルフィア・フィリーズ戦の8回裏に投手として初めて登板した。

 

1回を投げ被安打2、1失点、交代完了を記録し、球速の最速は89mph(143km/h)であった。

 

2015年は前年より多い153試合に出場したもののキャリア最低の91安打、打率.229にとどまった。

 

10月6日、マーリンズと来期の1年契約を結んだ。

 

メジャーリーグ通算3000本安打まであと65本に迫っており、デビッド・サムソン球団社長は「引き続き、第4の外野手として、今年と同じようにチームに貢献してもらいたい。3000安打の達成も、一緒に喜べたら素晴らしい」と話した。

 

2016年には、両リーグで2番目に年長の選手となった。

 

4月29日のブルワーズ戦で史上38人目となる通算500盗塁を達成。

 

5月21日から23日にかけて、自身10年ぶり、42歳以上の選手としてはキャップ・アンソン以来122年ぶりとなる、連続3試合で10安打を記録した。

 

6月2日のパイレーツ戦でNPB/MLB通算700盗塁を達成した。

 

6月15日の敵地パドレス戦で「1番・右翼」で先発出場し、1回の第1打席で捕手への内野安打で出塁し、ピート・ローズの持つMLB通算最多安打記録4256安打にNPB/MLB通算安打で並ぶ。

 

さらに第5打席でフェルナンド・ロドニーから右翼線の二塁打を放ちNPB/MLB通算4257安打となり、NPB/MLBの通算安打でMLB最多安打記録を更新する。

 

6月24日には6月15日にマークしたNPB/MLB通算4,257本目の安打がプロ野球における通算最多安打数の世界記録としてギネス記録に認定された。

 

2016年8月7日、敵地でのコロラド・ロッキーズ戦に「6番・中堅」で先発出場し、7回の第4打席でクリス・ルーシンからライトフェンス直撃の三塁打を放ち、史上30人目のMLB通算3000安打を達成。

 

16シーズン目での3000安打到達はピート・ローズと並び史上最速タイ記録。

 

3000本目の安打を三塁打で決めるのはポール・モリター以来、史上2人目であった。

 

さらにこの三塁打で福本豊の持つ三塁打数の日本記録をNPB/MLB通算で更新し、単独1位の116本目とした。

 

また、同一シーズンにメジャーリーグで3000本安打と500盗塁を同時達成したのは史上初である。

 

8月16日、レッズ戦にスタメン出場し、9回の第4打席でライトへ三塁打を放ち、メジャー通算3004安打目にしてメジャー全30球団の本拠地で安打を記録した。

 

29日のメッツ戦では4回に左前打を放った後、シーズン10個目の盗塁を記録し、NPB/MLB通算でメジャー最多リッキー・ヘンダーソンと並ぶ23年連続2桁盗塁を成功させた。

 

9月6日のフィラデルフィア・フィリーズ戦において代打で出場し、NPB/MLB通じて自身初の代打本塁打を放った。

 

9月13日のアトランタ・ブレーブス戦で史上12人目となる通算900試合目の複数安打を達成した。

 

10月5日、2017年における球団側が選択権を持つ契約オプションが行使されてチーム残留が決まり、2018年における球団側が選択権を持つ契約オプションが新たに追加された。

 

なお、同年オフに楽天から戦力外通告を受けた後藤光尊が現役を引退したことにより、オリックス・ブルーウェーブに所属していた唯一の現役選手となった。

 

2017年4月19日、セーフコ・フィールドでのマリナーズとの最終戦では、ビジターの選手では異例の首振り人形が配布された。

 

その試合で先発出場し、最終打席で本塁打を放ち、マリナーズファンは惜しみないスタンディングオベーションを送った。

 

なおこの本塁打でNPB時代からつづくシーズン連続本塁打記録を25シーズン連続と伸ばし、リッキー・ヘンダーソンのもつメジャー記録に並んだ。

 

またこれでMLB通算761打点とし、松井秀喜の760打点を超え、日本人メジャーリーガーで歴代1位となった。

 

6月25日、カブス戦に「1番・中堅」で先発出場。

 

43歳246日での中堅手としての先発出場は、2002年7月24日、当時ボストン・レッドソックス所属のリッキー・ヘンダーソンが記録した43歳211日を抜き、メジャー史上最高齢記録となった(その後も数試合で先発し、9月18日に記録を43歳331日に更新)。

 

9月7日、ナショナルズ戦の5回に代打で出場して中前安打を放ってNPB/MLB通算5863塁打とし、王貞治が持っていた日本記録を日米通算で塗り替えた。

 

また、右翼手として史上8人目となる通算4000刺殺に到達した。

 

11月3日、2018年における契約オプションが行使されず、マーリンズを退団することが発表された。

 

2018年、自身にとって初めてキャンプイン時に所属球団が決まっていない状態となり、日本で自主トレーニングをしていたが、3月7日に正式にマリナーズとの1年契約が発表された。

 

年俸は75万ドル、出来高でマイアミ時代の年俸である200万ドルまで増額されると伝えられた。

 

3月14日のサンフランシスコ・ジャイアンツ戦では右ふくらはぎの張りのため試合途中で退き、復帰直後の3月24日のマイナーリーグの練習試合ではブランドン・マンから頭部死球を受け、2004年以来となる同事象での負傷退場となるなど不安を抱えていたが、3月29日、「9番・左翼手」として自身5年ぶりの開幕スタメン出場。

 

その開幕戦では、セーフコ・フィールドのレギュラーシーズンの試合としては歴代最多となる4万7149人の観衆が詰めかけ、イチローの第一打席をスタンディングオベーションで迎えられた。

 

これに対し試合後、「こんな風にしてもらったら、もう、この先はシアトルを離れたくないなという気持ちになりますよね」と語った。

 

その後は15試合の出場で9安打、打率.205に留まる。そして5月3日、マリナーズと「スペシャルアシスタントアドバイザー(会長付特別補佐)」の契約を結び、選手としては今季の残り試合は出場しないことが発表された。

 

2019年1月24日にマリナーズとマイナー契約を結んだ。

 

3月20日にメジャー契約に切り替わり、20日・21日に東京ドームで行われるアスレチックスとの開幕2連戦でともに9番右翼手として先発出場、45歳149日でのメジャー開幕戦先発出場は千葉ロッテマリーンズにも所属していたフリオ・フランコの45歳227日に継ぐ野手2番目の年長記録となった。

 

2019年3月21日、開幕シリーズとなる東京ドームで行われたアスレチックス戦2試合に出場後、引退を発表。

 

現役最終打席は8回表遊ゴロであった。

 

これによりプロ入り後28年目で初のシーズン無安打となった。またこの試合で菊池雄星が先発登板しメジャーデビューを果たした。

 

試合終了後には東京ドームを一周したが、その際には試合を最後まで観戦した多くのファンが球場に残りイチローの現役選手としての最後の姿を見届けた。

 

また、4月30日にはマリナーズ会長付特別補佐兼インストラクターへの就任が発表された。

 

マリナーズでの選手指導をはじめ、傘下のAAAタコマ・レイニアーズでも外野守備・走塁の指導や打撃コーチ補佐、GMのサポートといった職務も任されることとなった。

 

なお、イチローは「オリックス・ブルーウェーブ在籍経験選手」としてプレーした最後の選手であった。

 

イチローが引退したことによりオリックス・ブルーウェーブに在籍した経験のある選手はNPB・MLBを含めて全て現役を退いたことになった。

 

9月14日、本拠地シアトルでのホワイトソックス戦前に、球団に貢献し、大きな功績を残した人物に贈られる、特別功労賞の「フランチャイズ・アチーブメント賞」を受賞した。

 

エピソード

イチローの知られざるエピソード
【MLB】イチロー好プレー集 Part3(全4Part)

これまでに様々な伝説を残しており、メディアや国民に「日本における生きる誇り」「世界のイチロー」と言われることがある。

 

メジャーリーガーとしてこれまで本拠地全30球場のほかに、旧球場9カ所、12年、19年に日本開幕戦が行われた東京ドーム、16年のノースカロライナ州フォートブラッグ陸軍基地内など計41球場でプレーしている。

 

趣味・好物

 

少年期からドラゴンクエストのファンであり、プロ野球選手になってからもよくプレーしている。

 

また、イチロー所縁の品が展示されているアイ・ファインには、イチローが少年期にプレーしたドラゴンクエストシリーズのソフトが展示されている。

 

好きな漫画は『キャプテン』で、「多くの事を学んだ」と言いブルーウェーブ入寮時にも持ち込んでいる。

 

自動車好きであり、1995年から日産自動車のCMに出演している。

 

日本では日産自動車のシーマ、インフィニティQ45、ホシノインパルで1000万円以上かけて改造したマーチなどに乗っていた。

 

アメリカでは同じく日産自動車のインフィニティ・G35クーペ、ポルシェ・カレラGT、ポルシェ・911、オールスターMVPの副賞として贈呈されたシボレー・タホ・ハイブリッドなどを所有している。

 

偏食家で野菜嫌い。

 

海苔に醤油を付けハケのようにしてご飯に塗ったものの「ご飯部分」が好物である。

 

独身時代から牛タンが好きで、オリックス時代から神戸の牛タン専門店の常連であり、開幕日の前夜は欠かさず食べていた。

 

渡米してから2007年までは、シアトルの自宅での朝食には弓子夫人手作りのカレーを食べていた。

 

その後、毎朝のカレーをやめて食パン、うどん、素麺などを摂っている。

 

夕食は弓子夫人の作るイタリアン、フレンチ、日本食、中華を食べている。

 

自らがCMに出演している佐藤製薬のユンケル黄帝液を愛飲している。

 

遠征時には特注の専用ケースにユンケルを詰めて持って行く。

 

WBC優勝後の会見の際には川﨑宗則が「(イチローが)ユンケルを飲むのは試合の1時間前」であることを明かした。

 

メディアのインタビューにて「サンドラ・ブロックが好きだ」と話している。

 

好きな映画には『ビューティフル・マインド』、『フェイス/オフ』、サンドラ・ブロック製作・主演作『デンジャラス・ビューティー』を挙げた。

 

イチ・メーターとファン

 

マリナーズ時代、セーフコ・フィールドの右翼席最前列には、イチローの年間安打数をカウントする「ICHI – METER(イチ・メーター)」という手作りの紙ボードを掲げるファンがいた。

 

掲げていたのはエイミー・フランツという女性ファンの一家で、1996年から毎年シーズンチケットを購入している熱心なマリナーズファンだという。

 

イチ・メーターという名前の由来は「イチロー」と「メーター(測定機)」を掛け合わせたものであり、シアトルの野球ファンの間では有名である。

 

安打数のカウントは、イチローが最多安打記録を達成した2004年シーズンから開始された。

 

262安打をカウントした初代イチ・メーターはアメリカ野球殿堂に寄贈されており、2012年までのイチ・メーターは二代目である。

 

イチローのヤンキース移籍直後の、2012年7月23日(米国時間)のセーフコ・フィールドでのマリナーズ戦にもイチ・メーターを持参しており、イチローが試合前に感謝の意を込めてボードにサインをしている。

 

イチローはこの年の11月に、サインを入れたマリナーズ時代のバットやスパイクと共に、感謝の気持ちを綴った手紙を贈った。

 

2013年8月にはエイミーがイチローのNPB/MLB通算4000安打をカウントするためニューヨークまで駆けつけ、達成の瞬間を見届けた。

 

その年のオフ、エイミーの元にイチローからメッセージカードと4000安打達成時に着用していたリストバンドが届いた。

 

メッセージカードには「イチ・メーターが4000まで数えられるとは知りませんでした。来てくれて、ありがとう」と綴られていた。

 

2014年6月11日にシアトルでヤンキース戦が行われた際には、試合前にイチローがエイミーにメッセージ入りのボールを渡した。

 

この日がエイミーの誕生日と知ったイチローからのプレゼントで、ボールには「For Amy, Happy BD!(エイミーへ、誕生日おめでとう)」と書かれていた。

 

同時期にジョアンナ・ホールもイチローのサイン入りのボールを受け取った。

 

彼女は大のイチローファンで、脳性麻痺などの障害があり、年に1度だけ誕生日に球場で試合観戦するのが楽しみだという。

 

彼女の家族は、今年はジョアンナを驚かせたいと思い、手配してセーフコ・フィールドのグラウンドに彼女を連れて行った。

 

そこで彼女は試合前のイチローと対面した。

 

2008年には脳腫瘍を持つ日本人少女がメイク・ア・ウィッシュを通じて、イチローと対面するという願いを叶えている。

 

2015年5月、その年ナ・リーグのマーリンズへ移籍したイチローを応援するため、エイミーがサンフランシスコまで駆けつけた(エイミーは西部シアトル在住で、地元球団のマリナーズとマーリンズはインターリーグでも対戦の予定がないため、ナ・リーグの西部地区に本拠を置くジャイアンツとの試合を観戦。サンフランシスコにはエイミーの息子が住んでいるため親子で応援する姿が見られた)。

 

試合前、イチローがエイミーに駆け寄り「また会えて良かった」と再会を喜んだ。

 

エイミーは2016年にも4月にサンフランシスコでマーリンズの試合を観戦したほか、イチローのボブルヘッド・ドール(首振り人形)が配布される5月22日に合わせて東部マイアミまで駆けつけ、イチローの応援を続けている。

 

2016年7月2日、2004年に年間最多安打の257安打を更新したイチローを応援するため、前記録保持者ジョージ・シスラーのアトランタ郊外に住む親戚がマーリンズ対ブレーブスの試合を観戦。

 

イチローも笑顔でサインや写真撮影に応じた。

 

2016年8月7日、エイミー・フランツはイチローのMLB通算3000安打達成の瞬間に立ち会った。

 

イチローの出場機会が定まらないため、7月15日のセントルイス遠征から毎日球場に足を運び、遠征資金が底を突いた後はネットで寄付を募って応援を続けた。

 

米ラジオ局「WBUR」電子版によると、イチローの3000安打達成の瞬間に立ち会うため長い旅をしたファンはエイミーだけではないという。

 

シカゴ在住の男性ベン・ウェルズは生粋のカブスファンながら、2001年のイチローのルーキーイヤーからのファンでもあった。

 

彼は自動車ディーラーとして朝から晩まで働いた後、夜はピザの宅配、週末は果樹園の列車を8時間運転する仕事をして旅費を貯め、17日間で16試合観戦。

 

3000安打を見届ける旅は大変だったというが、「もう一度、あの機会がやってくるのならやるだろうね」と話した。

 

メディアへの姿勢

 

メディアへの接し方については「メディアと選手というのは戦っています。お互いが緊張しなくてはいけないし、お互いが育て合う関係だと思います。ですから妥協はしたくないのです」とインタビューで発言している。

 

そのため、メディアと選手とが馴れ合っているような関係を快く思っていない

 

野球に関しては、多大な貢献をしたイチローだが、そのせいもあるのか、松井秀喜などと異なり、態度が尊大で、嫌う者も多い。

 

若手時代は今と違ってむしろマスコミに対して好意的で、バラエティ番組にもよく出演し、明るく喋っていた。

 

急変したのは評論家・永谷脩が事実無根の文章を書いて発表して以降である。

 

慈善活動

 

慈善活動を積極的に行っている。

 

1998年には出身地の愛知県に対して社会福祉のために1000万円を、兵庫県に対して震災復興のために1000万円を寄付した。

 

2000年には豪雨によって被害を受けた愛知県にトレーナー、パーカー計1000枚、Tシャツ500枚(計1300万円相当)を贈っている。

 

また、1996年から2004年まで、神戸総合運動公園野球場にイチロー・シートを毎年20席(約140万円分)設置し、神戸の野球少年を招待した。

 

2005年には病気などで苦しむ子供たちを支援するため、日米のスターバックスと協力し、店頭で自身をイメージしたプリペイドカードを販売、その売り上げを募金に寄付した。

 

2011年2月には口蹄疫・鳥インフルエンザ復興ならびに霧島連峰・新燃岳噴火被災対応のために宮崎県に対して1000万円を贈った。

 

さらに3月には東北地方太平洋沖地震に際して、日本赤十字社に1億円の義援金を寄付した。

 

カンザスシティにあるニグロリーグ博物館への高額寄付を同館館長が米メディアに明かしている。

 

イチローと神戸

 

オリックス時代から慣れ親しんでいる神戸の街に強い愛着を持っている。出身は愛知県だが、メジャー移籍後もシーズンオフのほとんどを毎年神戸で過ごしており、オフでの自主トレーニングにも神戸総合運動公園野球場(ほっともっとフィールド神戸)を使用している。

 

「ESPN The Magazine」創刊10周年記念特別号内のインタビューで、「どこからそのスパーク(情熱)を得るのか?」と質問されイチローは「神戸」と回答した。

 

イチローは「僕という選手を、神戸という場所を抜きに説明が出来ない。それぐらい密接な繋がりのある場所なんです」と語っている。

 

また、他のインタビューでは「今ある僕の人格だとか性格だとか考え方というのは、ほとんど神戸で作られたものなんです。一番何かを感じて成長する時期に、神戸にいた。出身は愛知県ですが、僕にはふるさとが二つある 」「神戸とは一生付き合っていくと思います」と語っている。

 

日本に対する思い

 

世界に出て再認識したことのひとつが、日本語を大切にすることであるという。

 

きっかけに関して、「米国に行ってから、日本語の深さや美しさを自分なりに感じるようになり、日本語をきれいに話したいと思い始めた。日本語でも自分の感覚や思いを伝えることは困難だと感じている。それが外国語となれば、不可能に等しい。英語で苦労する以前に、僕は日本語で苦労している」と話している。

 

また、野球以外でも、経済や日本企業の技術力、動向などにも高い関心を持っており、「日本の製品は安心感が抜群。外国メーカーの技術も、実は日本人が開発していることが多いのでは、と想像している。技術が外に出ていく状況をつくってしまった国や企業に対して、それはいかがなものか、とは思う。」とした上で「いま、安倍(晋三首相)さんのこと、めちゃくちゃ応援しているんです。頑張ってほしい」と述べている。

 

こうした日本人としてのアイデンティティはチームメイトにも伝わっておりヤンキース時代にチームメイトだったデレク・ジーターは「イチローは性格的に何も言わないが『自分が日本人に対する見方を変える』という強い意識を持って常にグラウンドに立っているのは事実だよ。彼がよく身内に対して口にする言葉に『ジャパニーズ・アイデンティティ』というものがある。自分が日本人であることに誇りを持っている何よりの証拠と言えるよね。」と答えている。

 

学生時代

 

同じ愛知県出身で、同県の中京大学附属中京高等学校(中京大中京高校)で既に活躍し有名であった、1学年上の稲葉篤紀(現侍JAPAN監督)のことを当時憧れていたと語っている。

 

自転車での通学中に車に接触した交通事故における怪我が原因で投手から野手に転向した。

 

しかし、投手というポジションへの強い憧れを公言しており、『週刊ベースボール』誌で組まれた松井秀喜との対談の席で松井から「今でもピッチャーに未練はあるんですか」と尋ねられた際には「それはもう、むちゃくちゃある」と答えた。

 

また、両者はイチローが1学年上の関係だが、愛工大名電高校と星稜高校両校の野球部には交流があり、年に数回合宿を兼ねた練習試合を行っていたため高校時代に対戦経験がある。

 

憧れの選手

 

後にシアトル・マリナーズで同僚となったケン・グリフィー・ジュニアが憧れの選手だった

 

グリフィーについては「あこがれの存在」と公言し、寮の自室にそのユニフォームを飾り、打撃フォームも真似ていた。

 

1995年のオフにテレビ番組の企画で初対面すると、「腕(の太さ)が倍になったらメジャーを考えます」とグリフィーに約束すると、1999年のマリナーズのキャンプ参加時に再会。

 

休日は一緒にNBAを観戦する姿などが見られた。

 

メジャー移籍後にグリフィーと再会した2002年には、「やっぱり彼は僕にとってメジャーリーガーの象徴。メジャーに興味を持ったのも、彼の美しさ、スピードを見て感銘を受けたからなんです」と語った。

 

2009年にはグリフィーがマリナーズに復帰しチームメイトとなる。

 

9年連続200安打達成の際のインタビューで、「ジュニアの存在は計り知れない」とグリフィーに感謝を示すと共に「シアトルの天然記念物に指定すべきだね。みんなで守っていかないといけないと思いますね」と語るほど普段から仲が良く、じゃれ合っている姿がよく見られた。

 

また、当時のグリフィーはイチローをくすぐることを日課とし、グリフィー曰く「安打をよく打つから」くすぐっており、2009年のイチローの27試合連続安打のときには毎日くすぐらなければならなかったので大変だったという。

 

グリフィーの引退が発表された2010年6月2日の試合では、気持ちの整理もできないまま混乱した状態で試合に出場したと語るも、延長10回に二塁ベース後方に砂上に描かれたグリフィーの背番号「24」の右端へのサヨナラ打を放ち引退に華を添えた。

 

2013年にグリフィーがマリナーズの球団殿堂入りした際のセレモニーには、英語でのビデオメッセージを送った。

 

映画・ドラマ・ドキュメンタリー出演

 

2001年、『走れ!イチロー』にイチロー役として出演。

 

台詞は無かった。

 

2006年には『古畑任三郎 ファイナル』第2話に、主人公・古畑と対決する犯人役「シアトル・マリナーズのイチロー」として出演した。

 

イチローは古畑シリーズのDVDを全巻持ち、古畑任三郎のテーマ曲を部屋でかけるほどの大ファンと公言していたことから出演に至った。

 

2004年シーズン終了後の10月より1年以上の期間をかけて撮影された。

 

古畑シリーズの脚本家である三谷幸喜はエッセイや2008年の再放送時のコメント映像中で、出演が決定すると、イチロー本人と対面した際に、殺人犯役でそのまま「イチロー」の名前を使うのはためらわれるので「ハチロー」のような役名や別の職業にしてはどうかと提案したが、イチローが「これは本人役じゃないと面白くない。自分を演じたい」と熱望したため、そのまま「シアトル・マリナーズのイチロー」にした、と語っている。

 

あくまでフィクションである事を明示的にするため、レギュラーキャラクターの向島音吉の義弟であるとの設定がなされた。

 

キャラクターについても「嘘はつかない」、「フェアプレーを好む」、「残虐な殺し方はしない」などイチロー本人の要望やイメージが反映されており、私利私欲でなく恐喝に苦しむ義兄を救うために殺人を犯す一方で、アリバイ工作や偽証を拒んで古畑に頭脳戦を挑むという役どころとなっている。

 

撮影に当たっては台詞を完璧に憶えてNGはほとんどなく、主演の田村正和は「役者の鑑」と評した。

 

視聴率は27%で、12年続いたシリーズの中で7番目に高いものとなった。

 

映像ドキュメンタリー作家ケン・バーンズの『Baseball: The Tenth Inning』に出演している。

 

この番組は1994年に放映され、エミー賞を受賞した『Baseball』の続編であり、1992年以降のメジャーリーグを扱っている。

 

その中でバド・セリグ、ジョー・トーリ、ペドロ・マルティネス、イチローらがインタビューを受け、ダニエル・オクレントはイチローが球界に与えたインパクトについて語った。

 

番組は2010年9月に米国PBSで放送された。

 

オークランド・アスレチックスGMのビリー・ビーンを描いた映画『マネーボール』の中で、短い時間だが画面に映っている。

 

ブラッド・ピット扮するビーンが試合中継に映るイチロー(アスレチックスと同地区球団マリナーズに所属)を見つめているシーンで、実際の試合映像が使われている。

 

このシーンについて監督を務めたベネット・ミラーは「中継カメラがアップで捉えたイチローとそれを見つめるビーンの図は、まるで西部劇の決闘みたいだよね。このときビーンは主力選手を引き抜かれ、新たな選手を獲得したいのにお金がない。ビーンにとってイチローはぜひとも欲しい選手だが、高給取りの彼には手が届かないんだ。イチローはそんな苦しい立場のビーンに脅威を与える“敵”のようにも見える。そんな雰囲気を感覚的に表現してみたかったんだ」と語り、「日本人向けのサービスではない」と断言している。

 

プレースタイル

 

走攻守すべての面で非常に高い評価を得ているオールラウンドプレイヤーとして、数多くの記録を打ち立ててきたことにより、将来の野球殿堂入りが確実視されている。

 

打撃

イチローの芸術的(変態的)バッティング集Part2

 

マリナーズ時代はほとんどの試合で1番打者を務めた。

 

歴代シーズン最多単打記録を保持し、後述する俊足から内野安打が多く安打の内容は単打の割合が高い。

 

2009年9月にメジャー通算2000本安打を達成した時点では、そのうちの452本が内野安打であった。

 

日本では特にオリックス時代の後期にチーム事情から中軸打者を務めていたこともあって長打を放つことも多かったが、メジャー移籍後は「振り子打法」を止め、より単打の多い打撃となっている。

 

また、打席でバットを立てて構える時の仕草は手話で「イチロー」を表すサインネームになっている。

 

バッティングスタイルは、変化球を狙い速球を“詰まりながら”内野と外野の間に落とす。

 

または、あえて相手投手の決め球を狙って打ちにいくという。

 

バッティングフォームが「打った直後、すでに右足が一塁を向いている」ため、俊足と相まって他の選手ならばアウトになるような内野ゴロが安打になることが多い。

 

アメリカのメディアに「走りながら打っている」、「走りながら打つ忙しい選手」などと言われるように、左打者でかつスイングから走り始めるまでの一連の動作が速い分、本塁から一塁への到達時間が3.9 – 3.7秒と非常に短く、バント安打の際には3.46秒を記録したこともあり、2001年と2010年を比較して0.1秒ほど平均速度は遅くなっているものの、2010年時点でも平均3.92秒、バント安打で3.56秒を記録するスピードを誇る。

 

また視力は0.4程度だが眼鏡もコンタクトレンズも使用しておらず、ボールを点や線でなく立体的にとらえているという。

 

また、父親の幼少の頃からのトレーニングで左打者でありながら、左投手を苦にしなかった。

 

2001年のメジャーデビュー当初、当時マリナーズのチームメイトであったジョン・オルルドは、イチローの打撃について5通りの打ち方をすると評している。

 

1つ目はランニング・ワン・ハンダー(半分走りながら片手で打つ)、2つ目はザ・リーナー(ボールに寄りかかりながら打つ)、3つ目はフィストカフ・スイング(なぐりつけるように流し打つ)、4つ目はチップ・スイング(ゴルフのチップショットのように打つ)、5つ目はパワースイング(力強く引っ張るバッティング)であるという。

 

また、2001年当時打撃コーチであったジェラルド・ベリーは、「彼は5種類のスイングができる。(1)スポイル。難しいストライクをファウルにする。(2)スラップ。軽くたたいて左に流す。(3)ストローク。ボールの下をたたいて中前に落とす。(4)スラム。野手のいない所へ力を入れてシュートする。(5)テニスのクリス・エバートのバックハンド。腕だけでコントロールしてボールをどこへでも運べる」と語り、「だけどね、何でそんなことができるのか、僕にはわからない」と笑って述べている。

 

シーズン最多安打記録を更新した翌2005年には打率4割を期待する声も挙がったが、『ニューヨーク・タイムズ』紙はイチローのバッティングスタイルを考慮すると、4割の大台達成よりもむしろジョー・ディマジオの持つ56試合連続安打記録を塗り替えるほうが現実的との見解を示した。

 

対して本人はインタビューでの『打率4割とメジャー最長記録である56試合連続安打、どちらのほうが達成は難しいか?』という問いで、56試合連続安打のほうを選んでいる。

 

メジャーリーガーとしては小柄で、本塁打数も歴代シルバースラッガー賞受賞者の中では最も少ない部類に入る。

 

ただし本塁打に関しては打てないというわけではなく、元マリナーズ監督のボブ・メルビンがケーブルテレビ局『ESPN』に「(試合前の)彼の打撃練習を見てみなよ。いつも山ほど(本塁打を)打っているよ」と語っており、ウェイド・ボッグスやタイ・カッブなどと同じくあえて試合では単打狙いに徹していると言われる。

 

コラムニストの木本大志は、イチローが内野安打を打った時と本塁打を打った時では、軸の位置に違いがあることを言及している。

 

イチロー自身も『ニューヨーク・タイムズ』紙に「僕にとって、フライを打ってから『あぁ、多分ホームランになるな』と思うシチュエーションになったことは一度もない」と語っている。

 

日本プロ時代の1995年に当時130試合制の1シーズンで25本塁打を放ち本塁打ランキングパ・リーグ日本人2位に輝いたほか、メジャー時代に1シーズンで15本塁打を放ったこともある。

 

2007年のオールスター後のインタビューでは「(打率が)2割2分でいいなら、40本(打てる)と言っておきましょう」と冗談混じりに語った。

 

また、先頭打者本塁打は日米通算45本で日本記録、MLBのみの37本でもMLB歴代4位に位置している。

 

四球を望まず積極的に打ちにいくタイプで、三振・四球ともに少ない。

 

特に三振の少なさに関しては、216打席連続無三振のNPB記録も保持している。

 

2000年5月13日の対ロッテ戦では、1回裏の打席で後藤利幸の投じたワンバウンドの悪球を打ちにいき、ライトに運んでヒットにしている。

 

1軍に定着したNPB時代の1994年シーズンからメジャー移籍後の2010年シーズンまで、17年連続で打率3割以上を記録し続け、その間に首位打者を9度獲得。

 

さらにメジャーでは3000本安打達成者で最高となる通算打率.311を記録し、通算打率が3割をきったのもルーキーイヤーの2試合後に通算9打数2安打の.222としたときのみである。

 

しかしながら、本人は「打率は変動するが、安打は積み重ねることができる」との理由から、打率よりも安打数を重視している。

 

2002年に行われたインタビューでも、「シーズンを終えて『199安打で4割』と『ジョージ・シスラーのメジャー記録を上回る258安打で3割9分9厘』、イチローはどちらを望むのか」と質問され「僕が210本のヒットを打った94年に、よく訊かれたことがあるんです。それは、『199本で4割ピッタリだったとして、次の打席はどうするか』ということだったのですが、いつも決まってこう答えていました。『決まり切ったこと、訊かないでください』と。もちろんそれは今も変わりません」と答えている。

 

また、NPB/MLB合わせて12回記録している最多安打は、すべて両リーグ最多安打である(メジャーでの最多安打を逃した2002年・2003年・2005年シーズンはすべてリーグ2位。不振に苦しんだ2011年に初めて9位に終わった)。

 

出場試合数や四死球数など外的な要因によっても数値が上下に大きく変動する打率よりも、一つ一つの積み重ねた結果が反映される安打数を重視するプレースタイルは、オリックス時代にイチローの打撃投手を務めていた奥村幸治の提案であった。

 

1994年シーズンにおいて210安打を達成する際に、周囲の話題が上がり続ける「イチローの打率」に集中し、「ついに4割打者誕生か」と騒がれた。

 

しかし、これではイチローと言えども気になりやすいということで、イチローが試合でのびのび打てるように、「安打数」に目をつけた。

 

後年奥村は「だからイチローに、“1日1本のつもりで積み上げていこうよ”と声をかけたんです。すると彼も、“いいですね”といって、それ以降、電光掲示板の打率を見なくなった。ただ僕は大変でした。大記録が近づくにつれ、周囲の期待がわかるから、“これはぶつけられないぞ”とね(笑い)」と語っている。

 

打席に入ると、背筋を伸ばして後傾気味に重心を取り、右手でバットを垂直に揃え、左手を右上腕部に添える動作を、必ず行う。

 

この動作は1996年シーズンの後半から行うようになり、それまでは左手を右上腕部に添える動作がなく、代わりにバットをぐるぐると回していた。

 

バットを回す動作は、イチローが子供の時に憧れてモノマネを得意としていたという田尾安志と酷似している。

 

これは眼の焦点をスコアボードに合わせた後、バットへ焦点を変えることによって、ボールに対する動体視力を一時的に上げる効果があるとも言われている。

 

この特徴的な動作と、バットコントロールの巧みさからイチローのバットはメジャーで「magic wand(『魔法の杖』の意)」と称される。

 

バッティングフォームはメジャーリーグ移籍直後は日本より数段速いと言われるメジャーの直球に対応するため、振り子打法と呼ばれるハイキックをやめてオープンスタンスを採用するなど、止めどなく変化を続けているが、フォームの変更については「言っておきたいのはフォームを変えたのではなく、変わったのだということです。変えるのと変わるのでは全然違うと思います」と語っている。

 

2004年6月24日の夜に行ったフォーム改造では「小さい頃に野球をやっていた時に感じたのと、近い感覚が戻ってきた」と語っている。

 

このシーズン、メジャー記録となる262安打を放っている。

 

2005年からは、四球の数こそ増えないものの、待球により、球数は増えている。

 

2007年からは内角対策のために猫背になることがある。

 

2008年は自分のストライクゾーンを狭めて悪球打ちをせず、ストライクゾーンに来た球だけを振るようにしたことにより、四球が若干増えた。

 

下半身は、やや内股気味に小さく両足を開いて構える。

 

NPB時代の通算得点圏打率で.365という数字を残している。

 

シーズンでは、NPB時代に1996年から1998年までリーグ1位、1994年・1995年・2000年でリーグ2位を記録。

 

メジャー移籍後は2001年と2004年にリーグ1位、2007年にリーグ2位を記録している。

 

こうした得点圏での強さから、本塁打の少ない打者でありながら敬遠四球の数が多く、NPB/MLB通算で266個を記録しており、NPBでは6年連続6度・メジャーでは3度の最多敬遠を記録している。

 

満塁にも強く、NPBでは通算満塁打率.363を記録しており、メジャーでは通算満塁打率.409(115打数47安打)を誇っている。

 

満塁本塁打率も高く、NPB時代の14.7本に1本の割合(118本中8本)は通算満塁本塁打が7本以上の選手の中では日本プロ野球歴代1位であり、駒田徳広と並ぶ6年連続満塁本塁打の日本プロ野球記録も持っている。

 

メジャー移籍後は満塁本塁打を4本放っており、満塁では長打率が上がる傾向にある。

 

高い得点圏打率を記録しているものの、打順の関係や敬遠四球の多さから得点圏での打数自体が少なく、本塁打の数が長距離打者ほど多くないことも相まって、シーズン100打点以上を記録したことは1度もない。

 

NPB時代の1995年には打点王を獲得しているが、得点圏打数はわずかに92であった。

 

1999年も100打数にすら到達しておらず、メジャーで159試合出場した2003年も105打数に終わっている。

 

他の年はほとんど120打数前後である。

 

1997年のみ他の年と比べて得点圏打数が突出しており(166打数)、この年は91打点を記録した。

 

メジャー移籍後の2001年には、ほとんどの試合で1番打者として出場し本塁打が1桁ながら、69打点をマークしている。

 

2005年と2007年には1番打者で68打点(1番打者としてのシーズン打点数ではマリナーズの球団記録)を稼いだ。

 

打点に関しては本人は重視しておらず、2009年にNPB/MLB通算1000打点を達成した際、「打点のことは全く頭になかったですね」と口にしている。

 

また、このような勝負強さから、メジャー移籍後の2002年に3番打者を数試合任されたこともあった。

 

この間の打率は.571と打ち込んだが、日本時代に自身が中軸を任されたシーズンのチームが低迷した経験からか、本人は「僕が3番を打つということは、チーム状態が良くないという証。良いことではない」と述べている。

 

左打者ながら、右投手よりも左投手に対する打率が高く、日本時代の対左投手通算打率が.371、MLB時代の対左投手通算打率が.329であり、それぞれ自身の通算打率を上回っている。

 

特に2004年シーズンは対左打率.404を記録した。MLBで左打者での対左投手打率.329は、トニー・グウィン(.325)、ベーブ・ルース(.324)らを抜いてメジャー歴代1位である。

 

守備

イチロー神業!?レーザービーム集
【伝説のMLB】 イチローによって破壊された 50+打者

強肩で知られ、2006年に行われたメジャーリーガー415人による投票「最も肩が強い外野手」で48%の得票率を占め1位となった。

 

1998年に行われたオールスターゲームの遠投競争では、ナゴヤドームのセンターフェンス手前からバックネット近くの城島健司まで推定130mの遠投を披露している。

 

強肩であることに加えて送球のコントロールも良いため、ブラディミール・ゲレーロの送球が「バズーカ」などと呼ばれていたのに対してイチローの送球は「レーザービーム」と称されている。

 

これは2001年4月11日の対オークランド・アスレチックス戦で、ライト前ヒットで三進を試みた一塁走者のテレンス・ロングを正確かつ力強い送球で三塁に補殺した際、実況アナウンサーであったリック・リズが「びっくりだ!レーザービームがイチローから撃ち込まれた!」と叫んだことが由縁。

 

この補殺がイチローのメジャー最初の補殺でもあり、正確無比な強肩を相手に強く印象付けるだけでなく、イチロー自身をMLBに認めさせるプレーにもなった。

 

なお、NPBでは「レーザービーム」という表現が定着しているが、MLBにおいては特段そのように呼ばれることはない。

 

インパクトのある送球を全般的に“the Throw” と表現することが多く、この時の送球もそう表現されている。

 

この非常に精度の高い送球は、引退直前まで変わることは無かった。

 

捕球にも優れており、NPBではゴールデングラブ賞を1994年から2000年まで7年連続、メジャーではゴールドグラブ賞を2001年から2010年まで10年連続、NPB/MLB通算で17年連続で受賞している。

 

広範囲な守備と強肩のため、イチローの守備範囲に納まる打球は三塁打が二塁打になったり、犠牲フライが併殺外野フライになったりする。

 

イチローの守備する右翼は、その背番号と守備範囲の広さから、機密性が高く警備が非常に厳重であるネバダ州の米軍軍事施設に掛けて、「エリア51」と呼ばれている。

 

2005年5月2日の対ロサンゼルス・エンゼルス戦の7回表で、ギャレット・アンダーソンが打ったホームラン性の球を、フェンスをよじ登ってキャッチした。スパイダーマンのように壁を駆け上がって捕ったとメディアが報道したため、「スパイダーマンキャッチ」と称された。

 

球際の打球を捕球する際は「走り抜けた方が速い」という持論から、頭から飛び込むダイビングキャッチを試みることは極めて稀である。

 

これには故障や味方との接触を避ける意思もある。

 

オリックス時代はわずかに一度、メジャーでも10年目のシーズンまで一度もなかった。

 

高校時代は投手をしていたが登板のない時などは外野手も務めており、夏の甲子園に出場した際には左翼を守っている。

 

プロ入り後、210安打を放った1994年からは本西厚博(のちに谷佳知)、田口壮とともに当時日本一と言われたオリックス外野陣の一翼を担った。

 

NPB時代は主に右翼手を務めたものの、中堅手を任されることも多々あり、一つのポジションに定着することはなかった(1998年は左翼手で20試合以上スタメン出場している。オールスターゲームや日米野球戦でも左翼を守ることがあった)が、1999年シーズン以降は右翼手に固定された。

 

メジャー移籍後は一部の時期を除いてほとんどの試合で右翼を守っており、2006年シーズン途中から2008年シーズン途中まではコンバートによって中堅手を務めた。

 

2012年にヤンキースに移籍した後は、左中間の広いヤンキースタジアムや他の選手の事情などを考慮して左翼手にコンバートされているものの、他の選手の休養などの兼ね合いから中堅手や右翼手としても出場(途中で守備位置が変わることも多々あり、1試合で外野3箇所すべてを守ったこともある)しており、外野をどこでも守れるユーティリティプレイヤーとなった。

 

また、休養時などにDHとして出場することがある。

 

こうした俊足強肩かつ優れた捕球能力といった総合的な守備力の高さは数字にも表れており、DRSやUZRなど守備指標の各数値は守備の面でも不振に苦しんだ2011年を除き毎年リーグ上位に位置し続け、セイバーメトリクス識者によるフィールディング・バイブル・アワードにも2006年の創始以来、外野手ではカール・クロフォードと並び最多の3回選出されている。

 

打撃と同じく守備でも積極的な傾向が見られ、メジャー10年のキャリアで右翼手リーグトップの刺殺数を7回、中堅手リーグトップの刺殺数を1回記録している。

 

俊足で守備範囲も広いため、本来なら他のポジションの捕球するような打球を、自ら捕りに行く姿がしばしば見られる。

 

2007年の試合では、左翼定位置への犠牲フライを中堅から走ってきて捕球すると、そのまま本塁へ送球したことがある。

 

また2009年の試合では、1点リード9回2アウト満塁の場面からの、一塁側フェンス際へのファウルフライを、右翼から走ってきてスライディングキャッチで試合を終了させたこともある。

 

守備機会が多く、積極的な守備であるが失策も少ないために守備率も高く、2001年から2003年まで3年連続で右翼手リーグトップの守備率をマーク。

 

中堅手としてプレーした2007年は刺殺数が400を超えながら失策数を1に留め、それまでマリナーズの球団記録だった1992年ケン・グリフィー・ジュニアの.997を抜く、シーズン守備率.998(のちにフランクリン・グティエレスが更新)を記録している。

 

近年は守備率が低下しており、2008年から2011年まで連続して9割9分を下回っているが、2009-2010年にかけては、フィールディング・バイブル・アワードを2年連続で受賞している。(2012年は再び9割9分を上回った)。

 

2015年5月10日には、ジャイアンツ戦にてトリックプレーを披露した。

 

左打者のブランコが放った大飛球に対して、定位置で落下地点に入る振りをした。

 

その後、走者が一・二塁間で足が止まったのを見てから体を180度反転させ、クッションボールを処理。

 

演技力だけでなく胆力も要するプレーについて、イチローは「リスクはあるけど、同点にしたくはない。そりゃあ、どう跳ね返るか分からない。でも、リスクを取らないと利益も取れない」と説明している。

 

敵だけでなく、味方もだまされたプレーに、同じ外野手の青木宣親は「完全にイチローさんのファインプレー。記録に残らないファインプレーですよ」とコメントした。

 

走塁

オリックス時代の1995年とメジャー移籍1年目の2001年に盗塁王のタイトルを獲得している。

 

盗塁は成功率を重視しているため、盗塁数を増やすことに関してはそれほど重視しておらず、特に2006年頃からはクイックモーションや警戒の不充分な相手投手を選んで盗塁する慎重なスタイルをとっている。

 

マリナーズ首脳陣からは、自分の判断で自由に盗塁できる権利(いわゆる「グリーンライト」)を与えられていた。

 

盗塁数は年間30から40の間が理想だとコメントしており、2008年は70試合の時点で30盗塁を稼ぐなど 一時は年間70盗塁を超えるペースであったが、中盤から極端に企図数が減り、最終的に40台に終わっている。

 

2009年は中盤に左ふくらはぎを痛め8試合欠場して以降は盗塁企図が減り、メジャー移籍後では初めて30未満に終わったものの、翌2010年と2011年には再び40盗塁以上を記録し、自身初の2年連続40盗塁を達成。

 

理想に掲げた30盗塁以上を記録した2001年から2008年、2010年・2011年はいずれもリーグ5位以内に入っている。

 

実際に盗塁の成功率は高く、NPB時代に通算199盗塁で.858、メジャー時代に通算509盗塁で.813の記録を残している。

 

成功率.813は、通算500盗塁以上の選手中でメジャー歴代4位に位置する。

 

シーズン記録では、NPB時代に30盗塁以上を残しながら成功率9割以上を2回(1996年、1997年)、メジャー時代に40盗塁以上を残しながら成功率9割以上を2回(2006年、2008年)達成している。

 

特に2006年シーズンは45盗塁を記録し、盗塁死を2に留め、.9574という数字を記録した。

 

シーズン盗塁成功率.957は、記録が残る1951年以降、シーズン40盗塁以上を決めた選手の中でメジャー歴代1位となっている。

 

また、「シーズン連続盗塁成功」と「シーズンをまたいでの連続盗塁成功」両方のアメリカンリーグ記録保持者でもある。

 

怪我のリスクを最小限に抑える目的から、ヘッドスライディングはほとんどすることはない。

 

特に一塁へのヘッドスライディングは最も嫌うところであり、2007年アジア野球選手権大会の韓国戦で一塁へのヘッドスライディングを行なった川﨑宗則に対して苦言を呈したことが話題になった。

 

盗塁や進塁の際、アウトになる危険性が高いと判断したときには、トップスピードでのスライディングや走塁から急停止して野手のタッチのタイミングを外す高度なフェイントを見せることがあった。

 

2005年5月15日のボストン・レッドソックスとの試合では、本塁突入の際にホームベース前で急停止した後、外野からの返球を受けてブロックの体勢に入っていた相手捕手のダグ・ミラベリの背中を飛び越そうとするプレーを見せた他、2012年10月8日のディビジョン・シリーズでのボルチモア・オリオールズとの試合では、アウトのタイミングであったのにもかかわらず相手捕手のマット・ウィータースのタッチを二度もかわして生還するプレーを見せている。

 

こうしたプレーに対してイチローは「(普通は)スピードを上げたくなるが、スピードを落とすという発想(が大事)になる。ブレーキをかけることは別に怖くないし、どんな動きをしても怪我をすることがないという自信がある」と説明、あえて減速することも走塁技術の一環であると考えている。

 

イチローは走塁が、いわゆる「走攻守」の中で最も難しいと考えている。

 

「走塁は打撃や守備よりも難しい」と口にしており、その理由として、「打撃は成功率が良くて3割強だが、走塁は成功率が10割に近くないといけない」こと、「走塁は、野手の肩や芝生の状態などといったことをすべて考え、それらを踏まえた上で瞬間的な判断をしなければならないから難しい」「スピードがあるから、走塁は難しくなる」ことなどを挙げている。

 

ヤンキース時代、「単打からの本塁生還、二塁打からの本塁生還、ランニングホームラン」など、一人黙々と走塁練習する姿を偶然見掛けたと、ジャーナリストのジョエル・シャーマン記者は述べている。

 

事情を尋ねると、「試合のあらゆる可能性に対応できるようにしておきたい」とイチローは返答している。

 

同記者はイチローの走塁能力などについて、練習を何百時間と繰り返したであろう陰の努力を評している。

 

1997年3月13日の巨人とのオープン戦ではレフトフライでタッチアップを行い、レフトの清水隆行から楽々と2塁を奪った。

 

故障に対する強さ・対策

メジャーリーグに移籍して以降は大きな怪我が1度もなかった。

 

故障者リストに入ったのはWBCの疲労で胃潰瘍になった2009年の開幕時の1度のみであり、主力として活躍した2013年までにおいては毎年平均で約159試合に出場した。

 

イチローは怪我予防の意識が強く、起床から就寝までほぼ同じ行動パターンを繰り返しており、球場入りの時刻や練習の手順まで乱れず行動を一定化している。

 

また、筋肉が非常に柔らかく、体の柔らかさを高める運動を重視すると共に、クラブハウスでも「ソファに長く座ると腰に負担がかかる」として、他の選手がソファに座る中でも、自身はパイプ椅子を使用し、また「スパイクを履いたままで階段を使用すると滑って捻挫の危険性がある」として必ずスロープを使用する、怪我しやすいヘッドスライディングをしないといった対策を常に立てている。

 

他にも衝撃緩和のため「力を抜く」ということ(イチローはサヨナラゲームでチームメイトが騒いでいる時でも、誰かにぶつかられても衝撃を緩和させるように対策をとっている)や、早く練習を始めて体を多く動かすこと、滑りやすい場所では細心の注意を払うなどしている。

 

評価

【プロ野球】イチローという伝説の男の伝説の試合 Best5
「イチロー仕事の流儀」 プロフェッショナル1/2
「イチロー仕事の流儀」 プロフェッショナル2/2

ビル・ジェームズが2017年9月に自身のサイト『Bill James Online』で発表したMLBの歴代トップ50プレーヤーに選ばれている。

アメリカの野球専門誌『ベースボール・アメリカ』に掲載された大リーグ30球団の監督による「Best Tools」投票で、イチローは2003年に「ベスト・ヒッター」「ベスト・バンター」「ベスト・ベースランナー」「最速ベースランナー」「守備部門ベスト外野手」「ベスト強肩外野手」「最もエキサイティングな選手」の7部門でトップに輝いた。

 

2006年の投票では「最もエキサイティングな選手」「最もバントが上手い選手」で1位、「最高の打者」「最高の走者」で2位、「最も俊足のベースランナー」で3位に選出された。

 

2007年の投票でも、「ベスト・ヒッター」「ベスト・バンター」「ベスト・ベースランナー」 「最もエキサイティングな選手」「守備部門ベスト外野手」「ベスト強肩外野手」で1位に、「最速ベースランナー」で2位に選ばれるなど、メジャーリーグの監督から高い評価を受けている。

 

2008年のメジャーリーグスカウトによる投票でも、「ベスト・ヒッター」「ベスト・バットコントロール」「守備部門ベスト外野手」「ベスト強肩外野手」「ベスト・ベースランナー」の5部門で1位に、「ベスト・バンター」「最速ランナー」「ベスト・スティーラー」でも2位に選ばれるなど高評価を受けている。

 

こうした走攻守総合力での高い評価はセイバー・メトリクス上でも現れている。

 

2001年以降WARは一貫してプラスを維持し、2004年は野球シンクタンクのBaseball-Referenceが算出するWARでリーグ1位を記録した。

 

『スポーツ・イラストレイテッド』誌では、「イチローを首位打者候補に予想しないのは、タイガー・ウッズを優勝候補から外すのと同じ」と評した。

 

また、同誌は2005年のMLB特集記事において、イチローを「理想の1番打者」と評している。

 

アジア系アメリカ人向けのニュースサイト「goldsea.com」は、2002年に「アメリカで最も感動を与えてくれるアジアのスポーツスター」のランキングを発表すると、姚明(ヤオ・ミン)や野茂英雄らを抑えてイチローを1位に選出した。

 

第1回WBC終了時には、スポーツ専門ケーブル局『ESPN』のコラムニストがイチローを絶賛すると、「イチローを見られるのは、私たちに与えられた特権」と語った。

 

将来の殿堂入りについても言及した。

 

MLB公式サイトは、2009年7月21日にイチローの特集記事を掲載すると、「日本人初の殿堂入りは決まったも同然」と位置付けた。

 

大リーグの殿堂表彰者からの評価も高く、フランク・ロビンソンは「イチローが殿堂入りできないのは、単に時期尚早だから」としたものの、「でも、5年目から彼の殿堂入りは固いとみていたね。きっと、殿堂入りする。それくらい、いい選手だ」と評価。

 

レジー・ジャクソンも「彼は特別。もう少し、現役を続けなきゃいけないけど、メジャーで凄いことをやってきたからね」とイチローの殿堂入りを支持した。

 

また同じく殿堂入りしているグース・ゴセージも「イチローは、メジャーに来てからというもの、我々が今まで見たこともない選手になった。今までとは違うタイプ。試合をつくるし、毎年200本もヒットを打っている。毎年毎年、それをやるのは、本当にスペシャルな選手なんだ」と評価し、ルー・ブロックも「イチローは他の誰とも違う。野球が本当に上手いんだ。他の打者と同じなのは、バットを手から離す時だけさ」と話した。

 

殿堂表彰者で、イチローをコーチの立場から見ていたポール・モリターも、「イチローが将来、殿堂入りすることは間違いない」と断言し「彼をクーパーズタウンから締め出すものは、何一つないだろう」と話した他、デニス・エカーズリーは「イチローの殿堂入りに何の疑いもない。日本から来て、メジャーの試合までも変えてしまった。今まで見たこともない打者だよ」と語り、メジャーリーグの歴史まで変えた存在としてイチローを評価した。

 

2011年に殿堂入りしたロベルト・アロマーは「私は、イチローがいつか殿堂入りするのをここで待っているよ。彼の数字を見れば一目瞭然だろう。何本のヒットを打っているの? 2400本は打っているよね? 大したものだ。彼は首位打者(2回)もゴールドグラブ(10回)も受賞している選手。それだけの記録を持っている選手が殿堂入りしないなんてありえない。彼に、野球殿堂で待っているよ、と伝えておいてほしい」と語り、既にイチローの殿堂入りを確実視している。

 

通算3,141安打のトニー・グウィン(2007年殿堂入り)は、「彼のおかげで、みんながコンタクトヒッターの価値を再認識するようになった」と高く評価すると、7年連続200安打の記録を持つウェイド・ボッグス(2005年殿堂入り)も、イチローの殿堂入りを期待してエールを送った。

 

米国の野球ファンの間でもイチローの評価は高く、「メジャーで最高の選手」との評価すらある。

 

地元シアトルでは非常に人気が高く、熱心なマリナーズファンのみならず、現地の子供達の間でも、スーパースター的な位置づけを受けている。

 

2007年には、ESPNが行った「マリナーズの顔は誰?」というアンケートで、投票総数3万4166票中96%の票を集めて1位に選ばれた。

 

同年のシアトルの地元紙が企画したファン投票では、地元選手の人気第1位に輝いた。

 

2005年にスーパーボウル進出を果たしたNFLチーム、シアトル・シーホークスでリーグMVPに輝いたRBショーン・アレキサンダーをも凌ぐ快挙に、マルティネス球団マーケティング担当重役もあらためてイチローの存在感に驚かされたという。

 

また、同年にESPNがウェブサイト上で実施した「あなたが理想とする打順は?」というファン投票では、「理想の1、2番打者」の項目でおよそ39%の支持を集め、デレク・ジーター(ニューヨーク・ヤンキース)を抑えてトップに立った。

 

さらに、スポーツ専門誌「Sporting News」が発表した、MLB488選手らの投票によるオールスターにも、アリーグ外野手部門で選出された。

 

翌2008年には、4大ネットワークのひとつ、FOXが各ポジション別に現時点で最高のプレーヤーを選出すると、三塁手のアレックス・ロドリゲス(ニューヨーク・ヤンキース)、右翼手のブラディミール・ゲレーロ(ロサンゼルス・エンゼルス)らそうそうたる顔ぶれの中で、イチローがメジャー最高の中堅手に選出された。

 

打者に不利なセーフコ・フィールドを本拠地としながらも高打率をマークしたことに加え、広い守備範囲と強肩でディフェンス面でも最高の中堅手であり、通算272盗塁(2007年終了時)を決めていることと合わせ、走攻守すべてを絶賛した。

 

同年1月にマリナーズの公式サイトが発表した「チームの歴代ベストナイン」では、右翼手で選出された。2007年のオールスターゲームでMVPを獲得した際には、ニューヨーク・タイムズなどの主要メディアがこぞってトップニュースで報じ、「だれもイチローを倒せない」「歴史をつくった」と見出しに謳った。

 

2008年3月には、スポーツ総合誌「ESPN」の10周年記念特集号で、「この10年で最もスポーツ界にインパクトを与えた10人のアスリート」に選出され、女子テニスのウィリアムズ姉妹や、アレックス・ロドリゲスらと共に名を連ねた。

 

イチローの殿堂入りに関してもESPNがネット投票を実施し、約83%のファンが賛成に投票し、中でも地元シアトル(当時)のワシントン州では91%だった。

 

2013年1月5日にはCBSスポーツ電子版が「現役選手で殿堂入りが確実な5人」を特集し、デレク・ジーター、マリアーノ・リベラ、アルバート・プホルス、ジム・トーミの4人とともにイチローの名前が挙げられた。

 

この中でCBSスポーツは、「日本プロ野球はメジャーに匹敵するわけではないが、両国リーグ合わせ3884安打は十分な数字」と指摘している。

 

2015年の殿堂入り選手発表の時期に合わせて、ESPNやCBSスポーツが殿堂入りの可能性を持った現役選手を特集、その中で「確実」な選手のひとりにイチローを挙げ、MLBで残した数字・実績のみで殿堂入りは確実だと評した。

 

ニューヨーク・ヤンキースの元捕手ホルヘ・ポサダはイチローをメジャーリーグでもトップ5に入る選手だと語り、同じくヤンキースのアレックス・ロドリゲスは、2006年のオールスターゲームの際に、イチローに対して「試合前の調整法を教えて欲しい」として、合同練習を申し込んだ。台湾出身のメジャーリーガーである王建民は、試合開始前のイチローにサインを3つ頼んでいる。

 

元チームメイトのジャロッド・ウォッシュバーンは「(イチローは)何でもできるから、もう何をやっても驚かない」「だが、(手の内を)全部見たと思っても、また違う何かをやってみせる」と寸評している。同じく元チームメイトのエドガー・マルティネスは、イチローの人物像を「少年そのもの」と評している。

 

一方で、スポーツサイトSI.comが発表した現役メジャーリーガーのアンケートによる変人選手ランキングで、8位に選出されたこともある。

 

2004年のシーズン最多安打記録樹立時の首相の小泉純一郎は、「もうすごいの一語に尽きるね。これだけの偉大な選手はもう当分出ないんじゃないかな。天賦の才能に加えて、人一倍の努力。偉大だね。どんな称賛の言葉を言っても、言い過ぎることはない」などとコメント。

 

また、天皇は、2001年の記者会見で、「イチロー選手を始めとする日本人選手の米国大リーグでの活躍はうれしいことでした」と述べ、2004年の記者会見では、「イチロー選手の大リーグで成し遂げた大きな成果も心に残ることでした」と述べている。

 

2009 ワールド・ベースボール・クラシック後は野球界のみならず政界などの各方面からもイチローを賞賛するコメントが発せられた。

 

キューバのフィデル・カストロ元議長は、決勝戦後に「イチローは世界最高の打者」と語った。

 

各種メディアでの調査等でも、イチローの高い人気が証明されている。

 

マークスJPによる「最も好きなスポーツ選手」ランキングではあらゆる世代で2位以下を圧倒し1位となった。

 

東京商工会議所が実施した新入社員の意識調査によると、「理想の社長」の項目で北野武と並んで1位、中央調査社による2007年の「最も好きなスポーツ選手」でも1位であった。

 

また、2007年にオリコンが実施した「好きなスポーツ選手」の調査でも男性選手部門で1位、「世界に誇れる日本人」のランキングでも、男性部門で1位となった。

 

2008年に同じくオリコンが実施した「世界で活躍する日本人アスリート」のランキングでは2位以下に圧倒的な差をつけて1位になった。

 

gooによる憧れの理想体型を持つ男性有名人ランキングでも、1位であった。

 

博報堂が行った「アスリートイメージ評価調査」では、「好感が持てるアスリート」で1位となり、総合ランキングでも1位となった。

 

2009年には、学校法人産業能率大学が新入社員を対象に実施した『理想の上司』のアンケートでは、「男性上司」の部門で1位の座に輝いた。

 

2014年にレイズのエバン・ロンゴリアは、これまでに大リーグでチームメートだったり、対戦した日本人の中で最も印象に残る選手を訊かれ、「そりゃイチローだよ。すべてにおいて優れた選手だ。将来、米野球殿堂入りするだろう。日本人の中でというのではなく、あらゆる選手の中でも抜群だと思う」と答えた。

 

2014年にCBSスポーツ電子版は、大リーグの歴史のなかで「最も成功した日本人選手は誰か」を特集。

 

指標WARを用いたランキングを紹介、トップに立ったイチローを「日米ともに殿堂入りする選手で驚きはない」とし、さらに「私たちが今まで目にした最良かつ最もダイナミックなオールラウンドプレーヤーの一人」と評した。

 

2015年に殿堂入りしたペドロ・マルティネスは、ESPNの取材に対し、現役時代もっとも手強かった打者としてバリー・ボンズ、エドガー・マルティネス、デレク・ジーター、ケニー・ロフトン、イチローの5名を挙げた。

 

2014年、マリナーズはセーフコ・フィールド内にケン・グリフィー・ジュニア、アルビン・デービス、イチローの功績を称える新施設を設置すると公表した。

 

2015年現在、イチローの写真が飾られた会議室がある。

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